El derrame de petróleo sigue afectando la vida marina en el Golfo de México, según una investigación

Diez años después del derrame de petróleo de Deepwater Horizon, uno de los mayores desastres ambientales de la historia, todavía se pueden ver restos del líquido pegajoso en el Golfo de México. Al menos eso señala un estudio publicado en la revista Frontiers in Marine Science.

Ocurriendo en 2010, los impactos del petróleo crudo en el medio ambiente aún no se comprenden. Aun con parte del líquido recuperado, quemado, dispersado químicamente o evaporado, una gran parte permaneció en el mar sometida a la acción del mal tiempo y de los microorganismos.

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Los científicos creen que las características químicas y físicas del residuo probablemente cambiaron, lo que bien puede haber afectado su toxicidad. Los compuestos más grandes, más resistentes a las condiciones climáticas extremas, se volvieron insolubles y ocuparon el Golfo de México.

Los autores del estudio afirman que «los desechos se vuelven resistentes a otros cambios rápidos en la composición, lo que significa que, si el personal de respuesta no los elimina, pueden permanecer en los entornos durante largos períodos de tiempo, lo que provoca una interrupción a largo plazo en las áreas afectadas».

Esto es preocupante, ya que hasta la fecha los investigadores solo han analizado los efectos ambientales de una pequeña cantidad de compuestos en el petróleo crudo. Además, se sabe muy poco sobre los impactos sobre la fauna marina durante largos períodos de tiempo.

La liberación de productos químicos durante los desastres petroleros provoca daños visibles y prácticamente inmediatos, por lo que es difícil predecir cómo actuará la toxicidad. Se sospecha que parte del efecto observado puede deberse a la forma en que el petróleo crudo envejece con el tiempo. Es incluso más probable que algunos de los componentes resultantes reaccionen en animales.

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Pelícano cubierto de aceite. Imagen: Breck P. Kent/Shutterstock

En 2021, los científicos anunciaron que la contaminación del derrame aún afectaba la vida marina en el fondo marino y causaba tasas de reproducción muy bajas para los animales locales, como peces y delfines. Los lugares donde a menudo se encuentran estos compuestos tóxicos son inaccesibles para los equipos mecánicos de limpieza, lo que probablemente explica la persistencia de la contaminación.

Los científicos deben estudiar los efectos a largo plazo del petróleo

Edward Overton, científico ambiental de la Universidad Estatal de Luisiana, dijo: «El punto importante sobre el derrame de petróleo es que los compuestos del petróleo son un tipo de material que puede ser degradado por la luz solar, el sol y las bacterias marinas (biodegradarse), a diferencia de otros tipos de contaminantes». , como los plaguicidas clorados como el DDT’, que no pueden.

Para él, cuanto mejor se entiendan los químicos y sus propiedades químicas reactivas, así como sus propiedades físicas, más se podrá mitigar los efectos nocivos de los derrames de petróleo, además de comprender y detectar las consecuencias ambientales generadas. Otro punto importante se refiere a la responsabilidad de las empresas involucradas en desastres. Una investigación encaminada a conocer las sanciones aplicadas a los responsables de accidentes laborales demuestra que la empresa acusada de los daños actúa como si nada.

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