El desafío de encontrar el equilibrio adecuado en el GP de México

El GP de México trae muchos desafíos a los equipos

Foto: Fórmula 1 / Reproducción

El GP de México presenta un desafío para encontrar la puesta a punto de los autos. No es solo el estilo del circuito lo que hace sudar a los ingenieros. Después de todo, tienes una primera parte que requiere mucha velocidad y una extremadamente curvilínea, donde lo que importa es la capacidad de hacer giros.

Cómo hacer un coche de F1 es un gran compromiso, situaciones como estas te ponen contra la pared. Por ejemplo: desde el comienzo de la temporada, Williams ya ha dicho que debido a las elecciones aerodinámicas tomadas, funcionaría mejor en algunas pistas que en otras. Pero el factor llamado altitud termina impactando la situación.

La Ciudad de México está a 2.200 metros sobre el nivel del mar. ¿Qué significa? Cuanto más alto se asciende, menos oxígeno hay en el aire. A medida que la gravedad está más concentrada en el centro de la Tierra, cuanto más se avanza, se produce menos acción. Esto afecta no solo a las máquinas, sino a las personas (¿con qué frecuencia no vemos este factor citado por los equipos de fútbol?). Este hecho impacta directamente a la F1. Vamos a ver.

Aerodinámico
El aire enrarecido trae cosas buenas y malas. El lado bueno: al haber menos partículas, la resistencia a vencer el aire disminuye (puede haber incluso más variación con más aire húmedo. Si el aire es más seco, la resistencia disminuye aún más. Por eso vemos “banderas” en las aletas traseras cuando la temperatura es más baja El aire sale más cálido y más condensado …). Con esto, los autos terminan ganando más velocidad. Para la primera parte del circuito, es genial. Maíz…

¿Cuál es la desventaja de la situación? El aire enrarecido genera menos presión aerodinámica sobre los coches (un impacto estimado del 25%). ¿Qué significa? El coche no está tan cerca del suelo, perdiendo estabilidad, especialmente en las curvas. Para que no haya tantas pérdidas en las partes sinuosas, los equipos traen las alas más grandes disponibles (las mismas que en Mónaco). También tiene un impacto directo en el manejo de los neumáticos (menos presión, el automóvil termina confiando más en el agarre mecánico, es decir, la suspensión).

La aerodinámica también se ve afectada por el hecho de que los equipos utilizan conductos más grandes para enfriar los frenos y aberturas más grandes para enfriar el motor. Termina generando un poco más de arrastre, incluso con la mejora en este aspecto mencionada al inicio de este tema.

Mapa del circuito Hermanos Rodrigues (GP México) con velocidad y velocidades mínimas

Mapa del circuito Hermanos Rodrigues (GP México) con velocidad y velocidades mínimas

Foto: Mercedes-AMG F1 / Reproducción

Motores
Aquí hay otra zona muy afectada. El aire enrarecido ataca al motor en dos frentes: potencia y refrigeración.

Aunque el uso del turbo eventualmente compensa algunas de las pérdidas, la pregunta es: para que la parte de combustión genere energía, debe haber dos cosas: gasolina y oxígeno. Con menos oxígeno en el aire, el motor producirá menos energía de la que podría. Piense como una persona que respira. Cuanto más inspira, más energía intenta generar. Si estás en una situación como esta, debes esforzarte más para hacer el mismo movimiento.

Lo mismo ocurre con el motor. Para generar más energía, se esforzará más, pero no podrá alcanzarlo todo. El principal elemento que ayuda a recuperar una pieza es el turbo. Y en esto, el tamaño acaba siendo fundamental. En condiciones normales, si introduce más aire, funcionará mejor y generará más energía. Pero, en estos casos, una turbina más pequeña acaba siendo más eficiente.

En este punto Honda acaba destacando, ya que ha invertido mucho en los últimos años para optimizar el rendimiento en este punto. Y tendría una unidad más pequeña que Mercedes …

Otro punto en el que los motores se ven forzados en esta etapa es el enfriamiento. Menos aire, los motores funcionan a mayor temperatura. Para compensar, los equipos liberan más espacio en el coche para poder “aumentar la respiración” del coche, a pesar del daño aerodinámico. Cuanto mayor sea el cambio de temperatura, más se puede forzar el motor.

En un campeonato tan feroz no solo por el título, sino también en otras posiciones, cada detalle puede marcar la diferencia. El GP de México lo tiene todo para ser otro punto interesante de esta temporada 2021.

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