El eje de rotación de Urano está de costado, ¿será por el satélite?

Un interesante estudio reveló que la inclinación extrema de Urano es el resultado de satélites como los anillos de Saturno.

Un equipo de investigación internacional que incluye a la Universidad de la Sorbona en Francia y la Universidad de Pisa en Italia publicó un artículo el día 14 y argumentó que el eje de rotación de Urano, que estaba casi de costado, fue causado por un satélite gigante.

El eje de rotación del planeta Urano del sistema solar es de 97,77 grados. Dado que la inclinación del eje de rotación de otros planetas del sistema solar es de unos 30 grados, esto es bastante inusual.

La hipótesis que siempre se ha planteado para explicar por qué el eje de rotación de Urano está tan inclinado es la «teoría del impacto gigante». Prueba de que se ha encontrado en otros planetas, la teoría del impacto gigante es un factor en la inclinación del eje de rotación del planeta.

Pero la mayor debilidad de esta hipótesis es la falta de pruebas claras y no se puede verificar debido a la desaparición del satélite en colisión. Para Neptuno, que tiene una estructura interna y una composición atmosférica similar a la de Urano, esta hipótesis ya ha sido rechazada y es difícil aplicar libremente la teoría del impacto gigante a Urano porque su eje de rotación es de unos 28 grados.

Urano está inclinado aproximadamente 98 grados con respecto a su eje de rotación. Esta imagen fue tomada por la nave espacial Voyager 2 de la NASA en 1986.

Recientemente, han surgido teorías de que los ejes de rotación de Júpiter y Saturno, que no están muy inclinados, se movieron varias veces hace mil millones de años y llegaron al presente. Los científicos afirman que depende del poder de las mareas de las lunas gigantes de Júpiter y Saturno.

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El equipo de investigación cree que vale la pena probar esta hipótesis en Urano. El equipo de investigación, que preparó una simulación del eje de inclinación del satélite, analizó la interacción entre la madre y la luna durante un período de más de 4.000 millones de años, asumiendo la presencia de los satélites Urano a diferentes distancias y masas.

Como resultado, si hubiera un satélite con una masa del 0,044 % de Urano (0,64 % de la Tierra, 52 % de la Luna), el eje de rotación de Urano simplemente se inclinaría más de 80 grados durante millones de años. Sin embargo, se ha calculado que la masa es cuatro veces la masa de las 27 lunas que actualmente orbitan alrededor de Urano, incluida Titania.

Titania, la luna más grande de Urano

Un funcionario del equipo de investigación dijo: “Cuando la inclinación del eje de rotación alcanza este nivel, el cambio en la inclinación de la órbita de la Luna y el eje de Urano se vuelven inestables.

En otras palabras, el equipo de investigación concluyó que la inclinación del eje de rotación de Urano era casi constante en todo momento en caso de que cayera hacia un lado cuando el satélite gigante que interactuaba con la madre entrara en colisión y desapareciera. La ausencia de satélites también se explica en este caso. Asumiendo que el satélite gigante tiene la masa derivada de la simulación y que el radio de la órbita varía en un rango mayor a 10 veces el radio de Urano, este escenario tiene una probabilidad de más del 80%.

El equipo de investigación reconoció que la hipótesis de que una luna gigante colisionó con Urano no se puede verificar directamente, al igual que la teoría de un impacto gigante. Sin embargo, planeamos ver si los satélites actuales de Urano pueden servir como evidencia en futuras simulaciones.

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Reportero Jeong Ian Angle @sputnik.kr

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