El hombre que instaló una ‘radio alienígena’ y envió música al espacio durante 30 años | Ciencia y salud

John Shepherd es un genio de la electrónica autodidacta. Cuando era niño, uno de sus pasatiempos favoritos era recolectar aparatos de radio y televisión desechados y convertirlos en otros nuevos.

Y no tomó mucho tiempo para usar sus habilidades para un propósito inusual: hacer contacto con extraterrestres.

Pero, ¿cómo se inicia una conversación con extraterrestres? John creía tener la respuesta:

“La música es un lenguaje universal …”, dice.

En una entrevista con la periodista Emily Webb, del programa de radio de la BBC Outlook, cuenta cómo instaló una radio dentro de la casa de sus abuelos y pasó casi 30 años transmitiendo jazz, reggae y afrobeat al espacio en un intento por entrar en contacto con vidas extraterrestres.

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Su historia está retratada en el documental de Netflix John in Search of Aliens, dirigido por Matthew Killip.

John Shepherd fue criado por sus abuelos en una cabaña frente a un lago en el norte de Michigan.

Pero no era un niño interesado en los juegos infantiles tradicionales, lo que despertó su curiosidad, desde pequeño, fue la electrónica.

“Estas cosas realmente me intrigaron, encontré irresistibles los conceptos de electrónica y ciencia”, dice.

Su trayectoria es el tema del documental ‘John in Search of Aliens’ – Foto: Reproducción / Netflix

Pero, poco a poco, sus inventos comenzaron a ser más inspirados y refinados, y algunas personas incluso lo llamaron moderno Thomas Edison, en referencia al gran inventor estadounidense.

No tardó en canalizar sus conocimientos autodidactas en la búsqueda de datos sobre posibles vidas más allá de nuestro planeta.

John creció en la década de 1960, cuando la carrera espacial estaba en pleno apogeo y había una fascinación colectiva por los extraterrestres y los objetos voladores no identificados (OVNI).

Los abuelos siempre lo han animado – Foto: ARCHIVO PERSONAL / JOHN SHEPHERD

En 1966, se registraron varios informes de ovnis en Ann Arbor, Michigan, su estado natal. Los residentes y la policía informaron haber visto luces en el cielo moviéndose a gran velocidad. La historia se convirtió en noticia nacional.

Al mismo tiempo, el cine de Hollywood pobló el imaginario colectivo con películas como 2001: A Space Odyssey y Planet of the Apes.

En televisión, las series de ciencia ficción, como The Twilight Zone y The Outer Limits, desempeñaron el mismo papel y sirvieron de inspiración para John.

“The Outer Limits fue una serie de televisión fascinante sobre la ciencia y lo desconocido. Y creo que activó totalmente mi pensamiento de que hay algo más grande ahí fuera”.

“Pensé: ¡Guau! Tal vez podría construir máquinas como estas, que serían útiles para comunicarme con algo ahí fuera”, recuerda, refiriéndose al equipo electrónico que se muestra en la serie.

Así es como John decidió tratar de comunicarse con los extraterrestres, y nació el Proyecto STRAT, que significa Investigación y Monitoreo Especial de Telemetría, que duró casi 30 años.

“Veamos si podemos lograr algo aquí que podamos medir, cuantificar y compartir con otros investigadores”, pensó en ese momento.

‘Ahora, toquemos un poco de afro-pop para animar tu noche’ – Foto: ARCHIVO PERSONAL / JOHN SHEPHERD

El punto de partida fue construir un transmisor de alto voltaje para enviar señales al espacio, y un verdadero laboratorio de equipos electrónicos, muchos de ellos fabricados desde cero por el propio John, dentro de la casa de sus abuelos.

“Todo empezó en mi habitación y, en unos dos años, la habitación estaba llena. Aún quedaba espacio para la cama, pero todas las paredes estaban tomadas, del piso al techo, con enormes estantes llenos de equipos electrónicos”, recuerda.

“Entonces comencé a migrar a la sala de estar”.

Una fotografía de la época, reproducida a continuación, muestra a los abuelos de John sentados en los sillones de la sala de la casa rodeados de equipos electrónicos. Y no solo no se molestaron, animaron a su nieto.

El abuelo, por ejemplo, ayudó a John a instalar los estantes de los estantes, mientras que la abuela alentó filosóficamente el propósito de su búsqueda.

“Su apoyo fue tremendo, fue muy bueno. Eran gente maravillosa”.

Cuando el proyecto se apoderó de toda la casa, fue evidente que necesitaba más espacio. Para entonces, el abuelo de John había fallecido, pero su abuela no escatimó esfuerzos en usar sus ahorros para ayudar a su nieto a construir un anexo exclusivo de dos pisos para su laboratorio.

En 1972, John comenzó su transmisión enviando sonidos o códigos binarios al espacio. Pero pronto se dio cuenta de que había una forma más creativa de comunicarse:

“La música es un lenguaje universal. Y la música es sentimiento”.

“Música que tiene alma, corazón, sentimiento … este tipo de música me vino a la mente como una gran manera de intentar comunicarse con algo que hay”, explica.

La música está relacionada con el placer, pero también con las emociones – Foto: Altieres Rohr / Especial para G1

El programa de radio diario incluía los más variados géneros de lo que John llama música no comercial, como jazz, reggae, afrobeat y música electrónica.

“Este es el Proyecto STRAT, Terra, Estação 1, terminando otra transmisión. Si algún ET está escuchando, regresaremos mañana a las 9:00 pm con más canciones culturales. Soy John Shepherd”, dijo en la radio, como se muestra en el documental.

Entre las más tocadas, se encontraban perlas del músico nigeriano Fela Kuti y el saxofonista de jazz estadounidense John Coltrane, así como composiciones de las bandas experimentales alemanas Harmonia y Cluster.

Pero John tenía un artista particularmente preferido, el estadounidense Sun Ra, líder de Sun Ra Arkestra, quien afirmó haber sido teletransportado al espacio en la década de 1930.

“Sun Ra tenía una orquesta cósmica, una conexión cósmica”, dice.

El proyecto se apoderó de la vida de John. Se dedicó casi exclusivamente, y casi siempre solo, a la búsqueda de vidas extraterrestres.

Puede que la música no haya proporcionado un contacto extraterrestre, pero fue la base para otra reunión, quizás incluso más especial.

En 1993, conoció a John Litrenta, su actual esposo, en un bar cercano a su casa. Y los dos pronto se dieron cuenta de una afinidad común:

“Empezamos a discutir sobre música, ahí es cuando todo empezó. Ornette Coleman, Charlie Parker, Bill Evans … Fue como si, de repente, estuviéramos hablando de lo mismo, y ambos tuviéramos un amplio conocimiento de la música en ese momento. ”

“No fue tanto la atracción física que existía, por supuesto, sino la música, la comunión de mentes, lo que realmente hizo que las cosas sucedieran”, dice.

La pareja no solo comenzó una relación, sino que comenzó a hacer transmisiones de radio al espacio en sociedad.

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“¡Fue genial! Después de un tiempo, ya no hicimos tantas listas de reproducción o listas de reproducción, simplemente lo dejamos fluir”.

Como resultado, el programa de radio diario, que inicialmente era de dos horas, ahora tiene de seis a ocho horas.

“Fue una experiencia gratificante, porque ambos compartíamos nuestro amor por la música y hacíamos algo que tenía un propósito con esa canción, además de tocar y escuchar. Así que fue mágico, algo maravilloso, simplemente fluyó muy bien”.

Pero debido a la falta de recursos, John tuvo que retirar el proyecto en el otoño de 1998, después de casi 30 años de transmisiones al espacio.

“No encontré muchos datos sólidos que sean de gran importancia en términos de ufología”, admite en el documental.

“Pero en cuanto a inspiración e ideas creativas, tuve la oportunidad de hacerlo todo y compartir los resultados con otras personas. Y llenó mi vida. Me dio algo. Un significado”.

John vive actualmente con su esposo en Michigan y está construyendo un pequeño estudio de radio en su casa. Quién sabe, ¿no volverá al aire pronto?

“Lo extraño. Francamente, miro hacia atrás y pienso: quiero hacer esto de nuevo”.

escucha aqui (en inglés) el programa de radio completo de Outlook.

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