El ingenioso helicóptero marciano de la NASA puede volar hoy y hacer historia – ciencia

Los planes de prueba para el primer vuelo a Marte utilizando el pequeño helicóptero Ingenuity son bastante ambiciosos, pero el proceso es muy complejo, lo que lleva a la NASA a posponer el inicio de la misión unas cuantas veces. La semana pasada, el equipo responsable del histórico atentado indicó que el helicóptero se encontraba en buen estado, pero antes de que pudiera volar tendría que actualizar su software, proceso que tardaría unos días. Básicamente, era una copia de seguridad instalada en el móvil, que solo se utilizará si falla el primer intento.

Y ese día podría ser hoy, si todo va como el nuevo plan, Ingenuity podría despegar hoy. El evento merecerá un transmisión en vivo, a partir de las 11.15 h.

Para este primer vuelo, en una serie de diferentes experimentos, el pequeño helicóptero despegará a unos centímetros del suelo y circulará durante apenas 20 o 30 segundos, volviendo a tierra. Y según la NASA este será un hito importante, ya que es el primer vuelo en las condiciones extremas de la atmósfera de Marte. Luego hay otros vuelos de prueba, con un aumento de altitud y distancia. Después de completar su demostración tecnológica, su anfitrión, el rover Perseverance continuará su misión científica.

El equipo de Ingenuity es optimista de que se llevará a cabo el intento de vuelo de hoy. Aun así, se dice que es una prueba y que está preparada para que no se realice. La NASA dice que esto es un experimento y se debe aprender de él, asumiendo riesgos que otras misiones no pueden tomar, con cada paso planeado cuidadosamente. En la última semana, su software de control de vuelo se actualizó exactamente para que sirva como plan alternativo.

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Las nuevas soluciones hacen que el proceso de vuelo sea más seguro para el vehículo, indicando que, si no logran hacer volar a Ingenuity en este primer intento, es posible volver a probar los nuevos comandos, con buenas posibilidades de éxito en nuevos intentos. Y es por eso que el equipo decidió posponer y elegir esta nueva solución de redundancia, como una especie de plan alternativo.

En la práctica, si el helicóptero pierde el vuelo como se estableció inicialmente, el rover Perseverance actualizará el nuevo software de control de vuelo, que se instaló la semana pasada, en el propio Ingenuity. Se necesitarán unos días más para prepararse para cargar y probar el software en el helicóptero, así como para preparar los rotores para su nueva configuración.

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