El módulo ruso saca a la Estación Espacial Internacional “fuera de lugar”; entender | Ciencia

Rafael Rigues

Incidente con el módulo ruso Nauka saca a la Estación Espacial Internacional “fuera de lugar”

Un incidente grave con el módulo ruso Nauka alteró la órbita de la Estación Espacial Internacional (ISS) el jueves (29). Cinco horas después de atracar con la estructura, a la 1:34 pm EDT, el módulo encendió inadvertidamente sus propulsores y comenzó a “empujar” la estación.

Minutos después, la ISS empezó a perder su control de actitud, responsable de mantener su orientación hacia la Tierra. Algo preocupante, ya que la orientación correcta es necesaria tanto para mantener la comunicación con las antenas en la Tierra como para mantener los paneles solares, responsables de la producción de energía eléctrica, apuntados hacia el Sol.

El control de actitud se perdió por completo a la 1:42 pm. Para compensar la aceleración, se activaron los propulsores del módulo de servicio de la ISS, seguidos de los propulsores de una nave espacial de carga Progress que actualmente está conectada a la estación. El control de actitud solo se recuperó a las 2:29 pm, cuando se acabó el combustible de los propulsores del Nauka.

En una conferencia de prensa, los funcionarios de la NASA no informaron cuál era el estado de ánimo en la sala de control de la misión durante el incidente. Pero de acuerdo con Joel Montalbano, gerente de programas de la Estación Espacial, “hasta que te quedas sin todos tus planes de contingencia, realmente no comienzas a preocuparte. Y no lo hicimos hoy “.

Según Montalbano, un equipo de ingenieros de la NASA está estudiando los efectos de la pérdida de control en la estructura de la estación. Mientras tanto, ingenieros de la agencia espacial rusa, Roscosmos, están evaluando el estado del módulo Nauka. Se espera completar un análisis preliminar a fines de este viernes.

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El incidente obligó a la NASA y a Boeing a cancelar el lanzamiento de la nave espacial Starliner en su segunda misión de prueba orbital, programada para este viernes (30). Aún no se ha publicado una nueva fecha y se realizará una conferencia de prensa más tarde en la tarde con más información.

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