El país que, con solo 12 camas con oxígeno, ha logrado contener el Covid-19

Aunque solo tiene siete médicos por cada 100.000 habitantes, Senegal no ganó algunos elogios por su manejo de la pandemia de coronavirus. Mayeni Jones y Naomi Scherbel-Ball de la BBC analizan cómo este país africano ha logrado mantener a raya al Covid-19.

“Cuando ocurrió el primer caso, estábamos muy ansiosos y me enojé porque era un caso importado”, dice el Dr. Khardiata Diallo, quien coordina el centro de tratamiento epidémico del hospital Fann en el capital, Dakar.

“Nos preocupaba la falta de equipos para tratar el coronavirus, solo había 12 camas con un suministro limitado de oxígeno para todo el país“.

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Los médicos del Hospital Fann ahora pueden monitorear a los pacientes usando cámaras para minimizar el contacto.

Fue a finales de febrero, cuando un francés regresó a Dakar, tras unas vacaciones en una estación de esquí, con fiebre, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Este fue el primer caso de covid-19 en Senegal y el segundo caso notificado en África subsahariana.

Diallo, que formó parte del equipo que trató el único caso de ébola del país durante el brote de 2014 en África Occidental y tiene experiencia con brotes de cólera en los últimos 15 años, sabía que tenían que actuar rápidolos contener la pandemia.

Pruebas gratuitas 24 horas

Sus colegas del prestigioso Institut Pasteur de Dakar, que en febrero fue uno de los dos laboratorios de África capaces de realizar coronavirus, personal capacitado de decenas de otros países sobre cómo realizar las pruebas.

Ibrahima Diop, quien contrajo coronavirus en Senegal en abril.

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Ibrahima Diop fue diagnosticado y tratado por primera vez por malaria cuando contrajo el nuevo coronavirus en abril.

En abril, 43 países del continente africano pudieron diagnosticar COVID-19 efectivamente.

Hoy, el laboratorio de Dakar trabaja las 24 horas y las pruebas se han extendido por todo el país.

Las pruebas para personas con síntomas son gratuitas y los resultados se obtienen en ocho horas.

Aunque ha habido preocupaciones sobre el bajo número de pruebas en todo el continente, el Centro Africano para el Control de Enfermedades está ayudando a los países a aumentar los niveles de pruebas y hay kits de diagnóstico baratos poder ayudar.

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El Institut Pasteur ha jugado un papel crucial en este esfuerzo, ya que su virólogo jefe, Amadou Sall, se ha asociado con la firma británica Mologic para desarrollar dos kits de prueba caseros:

  • Uno para probar si alguien tiene el virus actualmente, similar a las pruebas de PCR de laboratorio

  • El otro para comprobar si alguien ha desarrollado anticuerpos contra el coronavirus de una infección anterior.

La fabricación de las pruebas de anticuerpos ya ha comenzado y deberían lanzarse en las próximas semanas, dice Sall.

Funcionará como una prueba de embarazo, costando casi un dólar y con resultados en solo 10 minutos.

Mientras tanto, la prueba para determinar si alguien tiene coronavirus se ha retrasado y está siendo validada por la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, pero hay esperanzas de que todavía esté disponible antes de que finalice el año.

Un nivel de prueba más alto también debería ayudar a realizar diagnósticos tempranos.

Personas enmascaradas en un autobús en Dakar.

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El uso de máscaras es obligatorio en Dakar.

Ibrahima Diop, de 29 años, que trabaja en un centro de llamadas en Dakar, enfermó en abril e inicialmente fue tratado por malaria.

Ante la insistencia de su madre, que trabajaba en un hospital, fue a hacerse la prueba y diagnosticar coronavirus, junto a 60 de sus compañeros. Recibió un tratamiento rápido y fue dado de alta del hospital en una semana.

Su caso mostró la necesidad de que las personas se realicen la prueba en un país donde los síntomas pueden confundirse fácilmente con la malaria, que las autoridades subrayaron durante sus sesiones informativas diarias televisadas sobre la coronavirus.

Canta para luchar contra el virus

Una tasa de respuesta general para COVID-19 de la revista Policía extranjera otorgó a Senegal la puntuación más alta posible para estrategia de comunicación, a quien se unieron los mejores músicos del país para informar a la población.

En abril, se unieron para lanzar Daan Corona, que significa ‘derrotar al coronavirus’ en wolof, el idioma local.

En la canción, el famoso músico senegalés Youssou Ndour pide a la gente que se quede en casa y se lave las manos.


También hay coloridos murales en la universidad más antigua de Senegal que muestran a los estudiantes las técnicas adecuadas para prevenir la transmisión del coronavirus.

En ciertas regiones, los pozos pagsublical para que la población pueda lavarse las manos.

En los primeros días de la pandemia se implementaron otras medidas preventivas, incluida la declaración del estado de emergencia, el cierre total de escuelas y el toque de queda nocturno.

Los restaurantes, supermercados y bancos introdujeron rápidamente controles de temperatura en sus entradas.

Mural del Dakar de un hombre tosiendo en el codo.

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Los murales de Dakar muestran métodos para prevenir la propagación del virus.

Aseos públicos en Dakar.

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Los baños públicos son visibles en varias calles de Dakar para que la gente pueda lavarse las manos.

Aunque algunas de estas medidas se han levantado, en las calles de Dakar las máscaras son siempre obligatorias, una regla que se introdujo en abril.

Hoy, las 14 regiones de Senegal están equipadas para tratar a los pacientes coronavirus.

En la sala para pacientes con coronavirus gravemente enfermos del Hospital Fann en Dakar, Oumar Kane está monitoreando a su último paciente con coronavirus dependiente de un ventilador.

El hombre de 58 años recibe tratamiento allí desde hace poco más de una semana y es diabético.

Para minimizar el contacto, las cámaras de la habitación están conectadas a una pantalla exterior.

Anuncio de la hermandad musulmana Murid en el que pide a la población que use máscaras.

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La popular hermandad musulmana Mouride pide a la población que use máscaras.

Pero en marzo, cuando los casos en Senegal comenzaron a aumentar, el Dr. Kane recuerda una situación muy diferente.

“El problema era que solo teníamos 10 camas con ventiladores y en ocasiones recibíamos llamadas pidiendo una cama pero no podíamos ver al paciente”, recuerda.

“Esta demanda continuó durante unas tres semanas, hasta que se equiparon otros hospitales”.

El número de casos diarios registrados ha ido disminuyendo desde mediados de agosto.

Senegal, que tiene 16 millones de habitantes, solo se había registrado hasta esta semana 15.000 casos positivos y algo más de 300 muertes.

Su estrategia para contener el virus se ha adaptado y muchos pacientes ahora muestran síntomas leves. son tratados en casa, con personal médico monitoreando su condición desde la distancia del hospital y dispensando medicamentos.

El desafío de la peregrinación musulmana

Cuando los vuelos internacionales reabrieron en julio, se temía un aumento en el número de casos.

Senegal, como muchos otros países africanos, pidió a los visitantes que enviaran un prueba negativa fechado no más de una semana antes del viaje.

A la llegada, se toma la temperatura de los pasajeros.

Las grandes concentraciones se concentran generalmente en la tumba del fundador de la hermandad Murid durante la peregrinación del Gran Magal.

AFP

Las grandes concentraciones se concentran generalmente en la tumba del fundador de la hermandad Murid durante la peregrinación del Gran Magal.

Estas medidas parecen haber funcionado, como lo demuestra el escaso número de casos importados.

Se espera que cuatro millones de personas asistan a la fiesta anual más grande del país esta semana, el Grand Magal de Touba.

Es una peregrinación histórica a Touba, que se encuentra a 190 km al este de Dakar y es el hogar espiritual de la hermandad musulmana Murid.

Los peregrinos hacen cola durante horas en las calles de la ciudad para llegar a la Gran Mezquita y al mausoleo del fundador de la hermandad.

Como los carteles en la capital muestran al líder comunitario pidiendo a sus seguidores que usen máscaras, reunir a un número tan grande de fieles en un solo lugar será una prueba crucial a medida que el país busca mantener el progreso logrado.


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