El Papa Francisco nombra al primer cardenal negro de la historia

(CNN) – Wilton Gregory de Washington es el primer cardenal negro en la historia católica.

Gregorio fue designado por el Papa Francisco durante una ceremonia de instalación en Roma el sábado.

Fue uno de los 13 hombres, y el único estadounidense, criado en el College of Cardinals. Debido a la pandemia del coronavirus, dos obispos (uno de Brunei y otro de Filipinas) no estuvieron en Roma para la ceremonia, otra primicia en la historia de la Iglesia. según Vatican News.

De acuerdo con las preocupaciones del Papa por los católicos históricamente marginados, los otros nuevos cardenales incluyen hombres de Ruanda, Brunei, Chile y Filipinas.

Debido a la pandemia, la ceremonia dentro de la Basílica de San Pedro se limitó a unas 100 personas. La mayoría de los presentes llevaban máscaras, pero no el Papa Francisco, por lo que ha sido criticado en el pasado. El mes pasado, un funcionario del Vaticano le dijo a CNN que estaban “tratando de convencer” al pontífice de que usara una máscara en público. “Estamos trabajando en esto”, dijo Augusto Zampini Zampini, coordinador vaticano de la Comisión covid-19.

Los nuevos cardenales se arrodillaron ante el Papa Francisco, quien les impuso la gorra y el sombrero cardenalicio rojo. Francisco presentó el anillo del cardenal y asignó a cada uno una iglesia en Roma.

Gregorio será un consejero cercano del Papa

Gregory, de 72 años, que ya es el mayor católico negro en la historia de Estados Unidos, le dijo a CNN esta semana que ha orado, escrito homilías y cartas a sus partidarios y ha reflexionado sobre su nuevo papel.

“Este era el momento de agradecer a Dios por este momento único en mi vida y en la vida de la iglesia en Estados Unidos”, dijo Gregory. “Espero que esto sea una señal para la comunidad negra de que la Iglesia Católica tiene una gran reverencia, respeto y estima por la gente, por mi gente de color”.

Como cardenal, Gregorio será uno de los consejeros más cercanos del Papa y uno de los 120 hombres que elegirán al próximo pontífice.

Antes de elegir a Gregory como arzobispo de Washington el año pasado, Francis también se desempeñó como obispo en Belleville, Illinois y Atlanta. Nació en Chicago de padres que no eran católicos, pero que se convirtieron al catolicismo asistiendo a la escuela parroquial.

Daniel Burke y Delia Gallagher contribuyeron a este informe.

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