El planeta de hielo estaría oculto en los confines del sistema solar.

El planeta de hielo estaría oculto en los confines del sistema solar.

La nube de Oort, una región del sistema solar extremadamente alejada del Sol, podría albergar un planeta de hielo gigante. Esta es la propuesta de un nuevo estudio, que sugiere la existencia de un mundo formado junto a Júpiter o Saturno y expulsado a los confines de nuestro «patio trasero cósmico».

Durante algún tiempo, los científicos han estado buscando el Planeta 9, un objeto hipotético cercano a los Objetos transneptunianos extremos (ETNO), que se encuentran mucho más allá de la órbita de Neptuno. Ahora, un nuevo trabajo propone la existencia de un mundo mucho más lejano.

¿Un nuevo planeta en el sistema solar?

El artículo, aceptado en la revista Cartas de MNRASmuestra cálculos que sugieren un 7% de posibilidades de que haya un planeta escondido en la Nube de Oort (una región esférica formada principalmente por trozos de hielo, que se cree que es la última frontera del sistema solar).

Nathan Kaib, coautor del estudio y astrónomo del Instituto de Ciencias Planetarias, dijo que eran «una clase de planetas que ciertamente deberían existir pero que reciben relativamente poca atención». Los planetas gigantes como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno nacen con «gemelos», que podrían ser expulsados ​​lejos de sus órbitas originales.

Debido a que tienen mucha atracción gravitatoria, estos mundos masivos terminaron chocando con sus gemelos, lo que resultó en la expulsión de uno de ellos del sistema solar, que en ese momento todavía estaba tratando de estabilizarse. Por lo tanto, un planeta podría haber sido capturado por la enorme población de objetos de la nube de Oort.

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Si esto realmente sucedió, «los planetas sobrevivientes tienen órbitas excéntricas (elípticas en lugar de circulares), que son como las cicatrices de su pasado violento», dijo Sean Raymond, investigador del Laboratorio de Astrofísica de la Universidad de Burdeos y autor principal del estudio. estudiar. Esto significa que la trayectoria del planeta sería extremadamente alargada.

Esta órbita excéntrica, combinada con la distancia, es una de las razones por las que nunca han detectado un planeta en estas condiciones. Además, dado que la nube de Oort es circular, en lugar de un disco como el sistema solar interior, podría estar en cualquier parte del cielo. Por lo tanto, solo sería posible buscar el planeta si hubiera alguna pista sobre la dirección en la que se debe apuntar el telescopio.

¿Qué es la nube de Oort?

Los modelos actuales sugieren que la Nube de Oort está formada por unos pocos billones de cometas de más de 1 km de diámetro y miles de millones de más de 20 km de diámetro. Se encuentra a una distancia entre 5.000 y 100.000 Unidades Astronómicas (siendo 1 UA la distancia media entre la Tierra y el Sol).

Esta región sigue siendo un misterio para los astrónomos, por una sencilla razón: está muy lejos de la luz solar u otras fuentes de luz. Es muy difícil sondear los objetos que la orbitan; de hecho, es más fácil encontrar planetas en la órbita de otras estrellas que en la Nube de Oort.

Aún así, los investigadores están trabajando para comprender mejor el área, ya que existe un gran potencial para que esté habitada por rocas de hielo que aún conservan sus propiedades originales. En otras palabras, debido a que no los tocan los rayos del sol, pueden contener información sobre las condiciones del sistema solar en su juventud, hace 4.500 millones de años.

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Fuente: ciencia popular, arXiv.org

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