El primer posible cráter de impacto descubierto en España mide 4 km

El primer posible cráter de impacto descubierto en España mide 4 km

El primer cráter de impacto probable de España parece haber sido encontrado en Almería, una provincia en el sureste del país. La identificación es el resultado de 15 años de investigación de un equipo internacional de científicos de diferentes instituciones y fue presentada por Juan Antonio Sánchez Garrido, profesor de la Universidad de Almería, durante el Congreso Científico Europlanet. Se necesitan más estudios de la formación para confirmar el hallazgo.

El cráter candidato parece tener 4 km de diámetro y está rodeado por una estructura más grande, de 20 km de diámetro, donde el impacto provocó el colapso de la estructura sedimentaria. Entre las pruebas se encuentran los granos de cuarzo de «choque» en la brecha, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de granos más finos. Muestran signos de deformación por la enorme presión del impacto, de 10 a 30 gigapascales.

Deformación de granos de cuarzo por efecto de choques (Imagen: Reproducción/Sánchez-Garrido et al)

En su presentación, Garrido describió que han analizado diferentes aspectos de la geología, mineralogía, geoquímica y geomorfología de la región, y creen que el impacto del cráter parece haber ocurrido allí hace unos 8 millones de años. “Las cuencas de Alhabia y Tabernas en la región están llenas de sedimentos de 5 y 23 millones de años, y se superponen a rocas metamórficas más antiguas”, explicó.

Señaló que gran parte de la estructura de impacto está enterrada bajo sedimentos más modernos, pero la erosión ha expuesto el material y, por lo tanto, abrió la posibilidad de estudios. “Si se confirma el descubrimiento del cráter, no solo será emocionante desde el punto de vista científico, sino que también será una maravillosa adición a los atractivos científicos y turísticos de Almería”, concluyó Garrido.

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El artículo que describe el descubrimiento estuvo disponible en el sitio web del evento.

Fuente: Sociedad Europlanet (1, de ellos)

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