El programa de secuestro secreto de Corea del Norte tiene ahora medio siglo, y Kim Jong-un ahora tiene como objetivo Europa

Desde que Kim Jong Un llegó al poder a finales de 2011, los secuestradores norcoreanos se han dirigido a Europa,

Melanie Kirkpatrick, investigadora principal del Hudson Institute, un importante grupo de expertos con sede en Washington, DC, publicó un informe en el que acusaba a la dinastía Kim de ejecutar un programa de secuestro durante más de medio siglo.

La muerte de Shigeru Yokota en junio de este año fue un recordatorio de las atrocidades perpetradas por Corea del Norte como parte de su programa de secuestro en las décadas de 1970 y 1980, siendo una de las víctimas su hija. Megumi, de apenas 13 años, que fue secuestrada por agentes norcoreanos cuando regresaba a casa desde la escuela en Niigata, en el oeste de Japón. Sus captores la llevaron a Corea del Norte, donde se vio obligada a enseñar japonés en una escuela de espías.

Yokota y su esposa, Sakie, han trabajado durante décadas para crear conciencia pública sobre el tema del secuestro, presionando al gobierno japonés para que intensifique los esfuerzos para salvar a Megumi y otros secuestrados. La pareja fundó en 1997 la Asociación Nacional Japonesa para el Rescate de Japoneses Secuestrados por Corea del Norte, cuya función es apoyar a las víctimas de los secuestros perpetrados por el reino ermitaño.

Megumi Yokota. “Mi hermana estaba muy feliz y le encantaba cantar, por eso nuestro padre lloraba cada vez que veía a un joven cantante en la televisión”, recuerda Takuya, el hermano pequeño de Megumi, en 2017.
Megumi Yokota. “Mi hermana estaba muy feliz y le encantaba cantar, por eso nuestro padre lloraba cada vez que veía a un joven cantante en la televisión”, recuerda Takuya, el hermano pequeño de Megumi, en 2017.

El gobierno japonés ha estado exigiendo durante años la liberación de sus ciudadanos secuestrados entre las décadas de 1970 y 1980 por norcoreanos. Cinco de los rehenes regresaron a Japón en 2002, pero Tokio pide el regreso de otros 12 que ha reconocido oficialmente como secuestrados por agentes norcoreanos. También sospecha de la participación de Pyongyang en las desapariciones de otros ciudadanos japoneses. Pero Corea del Norte dijo que el tema de los secuestros “ahora está resuelto”, diciendo que ocho de ellos estaban muertos y los otros cuatro nunca ingresaron al país.

Esta semana, el nuevo primer ministro japonés, Yoshihide Suga, mantuvo una conversación telefónica con su homólogo chino, Xi Jinping, donde lo instó a trabajar juntos para resolver los secuestros de ciudadanos japoneses por parte de norcoreanos. Según fuentes diplomáticas, Xi Jinping habría mostrado una buena predisposición.

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Japón es solo uno de los países cuyos ciudadanos han sido secuestrados por Corea del Norte. YEl Comité de Derechos Humanos de Corea del Norte en Washington, DC reunió evidencia de que Pyongyang secuestró a ciudadanos de al menos 14 países: Corea del Sur, China, Francia, Guinea, Italia, Japón, Jordania, Líbano, Macao, Países Bajos, Malasia, Rumania, Singapur y Tailandia.

Estados Unidos se ha sumado a esta lista desde hace unos años. David Sneddon, un estudiante universitario estadounidense, desapareció en China en 2004. Estaba de vacaciones en la provincia de Yunnan después de completar varios meses de estudios en Beijing, antes de regresar a su país.

Si bien solo hay 17 personas en la lista oficial de ciudadanos de Tokio que han sido secuestradas, es probable que varios cientos de japoneses hayan sufrido la misma suerte. El número de surcoreanos capturados (pescadores, soldados, estudiantes, gente común) asciende a miles. Los secuestrados libaneses que lograron regresar a casa con vida informaron haber visto a mujeres francesas, holandesas e italianas en un instituto de espionaje en Corea del Norte. Pero el reino ermitaño guarda silencio y se niega a proporcionar información sobre sus víctimas.

En los últimos años, los secuestradores norcoreanos se han dirigido a China, donde secuestraron a ciudadanos surcoreanos que asistían a los refugiados norcoreanos. Beijing está mirando hacia otro lado, permitiendo que los secuestradores norcoreanos operen sin restricciones en su territorio.

La desaparición mejor documentada de China es la del reverendo Kim Dong Shik de Chicago. El pastor Kim, ciudadano de Corea del Sur y residente legal de los Estados Unidos, ha establecido refugios secretos en China para los norcoreanos que huyen. Desapareció de la ciudad fronteriza chino-coreana de Yanji en 2000. Los detalles de su secuestro y muerte surgieron varios años después cuando uno de los miembros del equipo que lo secuestró huyó a Corea del Sur, donde fue arrestado y procesado. El secuestrador testificó ante las autoridades surcoreanas, reconociendo que el secuestro del pastor Kim fue ordenado por un alto funcionario de seguridad norcoreano.

Desde que Kim jong-un asumió el poder a fines de 2011, los secuestradores norcoreanos han viajado a Europa, donde secuestraron o intentaron secuestrar a varios de sus propios ciudadanos que estudiaban o trabajaban allí.

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En 2013, un estudiante norcoreano desapareció de su universidad en Francia. Una semana después, reaparece en el campus custodiado por la policía. No se ha dado a conocer la historia completa, pero sí sabemos que las autoridades francesas tomaron la decisión de proteger al estudiante ya que creían que corría peligro de ser secuestrado por el régimen norcoreano.

Kim Jong-un siguió el atroz legado de Kim Il Sung y Kim Jong Il
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El estudiante, Kim Han Sol, es el sobrino de Kim jong-un. Es hijo del medio hermano del dictador, el hombre cuyo asesinato ordenó Kim jong-un en el aeropuerto de Kuala Lumpur en 2017. Después de la muerte de su padre, Kim Han Sol volvió a desaparecer y se dice que fue escondido en un país occidental. Kim Han Sol tiene una educación occidental y habla inglés con fluidez. Llamó a su tío “dictador” y expresó su simpatía por el pueblo norcoreano.

Un episodio similar tuvo lugar en 2014, cuando agentes norcoreanos secuestraron a un estudiante norcoreano de su universidad en París. El joven era hijo de un alto funcionario norcoreano que acababa de ser purgado y ejecutado. El estudiante escapó de sus captores en el aeropuerto Charles de Gaulle. Permanece escondido por temor a otro intento de secuestro.

A fines de 2018, el embajador interino de Corea del Norte en Italia y su esposa desertaron. Dejaron a su hija adolescente, que se dice que es discapacitada, en Roma. Cuatro días después, la niña desapareció. Finalmente, apareció en Pyongyang. Se cree que fue secuestrada en Italia por agentes norcoreanos. Su ataque fue interpretado como una advertencia a sus padres para que no hicieran pública la historia de sus deserciones. Recientemente, los medios informaron que la pareja vivía en Corea del Sur.

Estados Unidos y el caso de Otto Warmbier

El 19 de junio se cumplieron tres años desde la muerte de Otto Warmbier, un estudiante estadounidense que murió a causa de las heridas sufridas mientras estaba detenido en Pyongyang por cargos falsos. El joven fue acusado de haber robado un cartel en el pasillo del hotel donde se hospedaba. Estaba de viaje de turismo cuando fue arrestado, detenido y torturado.

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El gobierno de los Estados Unidos ha ejercido una fuerte presión sobre el régimen de Corea del Norte para que el joven sea liberado y repatriado. Kim jong-un dio la orden de repatriarlo en junio de 2017, cuando el joven ya se encontraba en estado vegetativo y lo envió a morir a su casa. Este es otro triste recordatorio de las atrocidades cometidas por Corea del Norte.

La madre de Otto, Cindy Warmbier, ha afirmado la inocencia de su hijo. Megumi Yokota también era inocente. Como los 25 millones de personas oprimidas en Corea del Norte que sufren bajo el brutal gobierno del régimen de la familia Kim.

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