El prototipo de la nave espacial SpaceX se lanzó con éxito … y luego se estrelló en una enorme bola de fuego

Un prototipo del futuro cohete gigante SpaceX Starship, que la compañía espera que se convierta en su destino Marte misiones – se estrelló en una explosión de fuego durante un lanzamiento de prueba a lo largo de la costa de Texas el miércoles.

Pero la línea de la compañía se mostró optimista ya que una transmisión en vivo del lanzamiento mostró el mensaje en pantalla “PRUEBA IMPRESIONANTE. ¡FELICITACIONES AL EQUIPO STARSHIP!”

“¡Marte, aquí vamos!” Fundador de SpaceX Tesla’s Elon Musk tuiteó minutos después del vuelo, explicando que una velocidad de aterrizaje demasiado rápida fue la culpable del accidente.

Relató las partes exitosas del corto viaje del cohete al final de la tarde: el despegue, el cambio de posición en vuelo y su trayectoria de aterrizaje precisa (antes de la explosión).

“¡Tenemos todos los datos que necesitábamos! Felicitaciones al equipo de SpaceX” tuiteó.

El lanzamiento de prueba del miércoles despegó y ascendió correctamente en una línea aparentemente recta, antes de que uno y luego otro de sus motores se apagaran. Luego de 4 minutos y 45 segundos de vuelo, su tercer motor se apagó y el cohete inició su descenso en su posición esperada.

Los motores se reiniciaron segundos antes de aterrizar en un esfuerzo por reducir la velocidad de la nave, pero se estrelló con fuerza contra la Tierra.

Los prototipos más pequeños ya se han disparado varios cientos de metros (metros) en el aire durante menos de un minuto como parte de una serie de pruebas destinadas a desarrollar la próxima generación de cohetes de la compañía a la velocidad de la luz.

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‘Éxito’

Después de varios intentos abortados esta semana, el vuelo se transmitió en vivo en la cuenta de Twitter @SpaceX.

El vuelo de prueba fue planeado para verificar el enorme cuerpo de metal de SN8 (nave estelar número 8) y sus tres motores por su aerodinamismo, incluso durante el regreso de la nave a la Tierra, que ocurre verticalmente, en la misma línea que el cohete Falcon 9 pionero de SpaceX.

“Con una prueba como esta, el éxito no se mide por el cumplimiento de objetivos específicos, sino más bien por cuánto podemos aprender, lo que informará y mejorará la probabilidad de éxito en el futuro a medida que SpaceX avanza rápidamente en el desarrollo de Starship”, una declaración en el dijo el sitio web de la compañía, lo que implica incluso antes del lanzamiento que una explosión o un accidente no significaría una misión fallida.

La construcción del SN9, el próximo prototipo, ya está casi terminada.

Los vuelos experimentales se están llevando a cabo en una parte casi desierta del sur de Texas en el Golfo de México, cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, un área lo suficientemente vacía como para que cualquier falla en el vuelo sea poco probable que cause daños físicos o materiales.

Musk anunció recientemente que planea mudarse al vasto estado del sur de Estados Unidos desde California.

Cualquier cohete Starship que se complete en el futuro estará equipado con 37 motores en lugar de nueve, medirá 120 metros (390 pies) de altura y será capaz de transportar 100 toneladas de carga en órbita alrededor de la Tierra.

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Musk espera poder algún día lanzar varias de estas naves espaciales a Marte, aunque podrían resultar útiles incluso a corto plazo, ya que los ojos de la NASA restablecen una presencia continua en la Luna en 2024.

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa está programado para pagar una suma no revelada para llevar a Starship a dar una vuelta alrededor de la Luna en 2023, como muy pronto.

© Agence France-Presse

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