El sector privado sangra cuando el consejo de Nueva York apenas se aprieta el cinturón

El sector privado sangra cuando el consejo de Nueva York apenas se aprieta el cinturón

Crisis, ¿qué crisis? No tiene que mirar los números detrás del nuevo presupuesto de la ciudad de $ 92 mil millones para ver que ni el alcalde ni el Ayuntamiento toman en serio la calamidad de COVID-19: solo para ver la cantidad de trabajadores que la ciudad planea seguir Junta durante el próximo año.

Para el próximo junio, Gotham espera poder pagar a 329,152 personas, que van desde 131,358 maestros hasta 1,317 empleados de alcaldías. Puede imaginar que esta cifra representa un fuerte corte en los niveles de 2019, el último año fiscal antes del golpe de la pandemia (es decir, el año fiscal que terminó en junio pasado).

Estarías equivocado El verano pasado, la ciudad tenía 332,315 trabajadores. La pérdida proyectada de 3,163 empleos es menos del 1 por ciento del número de trabajadores.

Nadie desea una pérdida de trabajo para nadie, especialmente cuando hay pocos trabajos disponibles. Pero algo simplemente no cuadra aquí. A fines de junio, 1.4 millones de neoyorquinos en las economías privadas y sin fines de lucro habían perdido sus empleos, un asombroso tercio de la fuerza laboral anterior a COVID-19 de casi 4.1 millones de personas empleadas en febrero.

De alguna manera, el alcalde Bill de Blasio y el Concejo Municipal esperan que una economía privada diezmada pague para mantener a la fuerza laboral de los empleados públicos completamente inofensiva, cuando recuerde el hecho de que las personas se jubilan todos los años de todos modos.

¿Y cómo logrará la ciudad incluso estos modestos recortes? Recortará a 1.106 policías, principalmente cancelando una clase de reclutas.

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Aparte de eso, Hizzoner y el consejo no han enviado ninguna señal de que ningún departamento pueda soportar algunos recortes.

Su propio personal de la alcaldía, por ejemplo, se reducirá en solo cuatro personas, en comparación con los 1,321 empleados el verano pasado. (El personal del alcalde ya ha ejecutado cuidadosamente la mitad de estos recortes, y dos empleados de la prensa renunciaron la semana pasada).

¿Horribles recortes al Departamento de Educación, como advirtió el canciller Richard Carranza la semana pasada? La lista de civiles del departamento, no educadores directos, en realidad aumentará en comparación con el verano pasado, en 465 personas, a 25,654.

Y a pesar de los modestos recortes generales en la nómina, la cantidad gastada en salarios y beneficios en realidad aumentará, a $ 29.7 mil millones, frente a los $ 29.1 mil millones en 2019. Entonces, se espera que una base impositiva desaparecida pague más por menos servicios públicos.

Canciller Escolar Richard Carranza
Canciller Escolar Richard CarranzaWilliam Farrington

Es casi seguro que Nueva York tendrá que pedirle a toda la fuerza laboral pública una congelación salarial, y cuanto antes se haga, más dolor se evitará más adelante, en menos despidos de primera línea. Y como E.J. del Empire Center McMahon ha observado que, según la ley estatal, es posible abrir contratos sindicales para ejecutar dicha medida en una emergencia.

Pero hay otra cosa que la ciudad ni siquiera ha considerado, y que también afectaría a los trabajadores no sindicalizados: un límite salarial firme. En 2019, más de 7,700 trabajadores de la ciudad ganaron más de $ 150,000. Van desde Carranza, que se llevó a casa $ 363,000, hasta el propio alcalde, quien ganó $ 258,000. Los directores y administradores de las escuelas, los capitanes de policía, el alcalde superior, el concejo municipal, el personal de la DA y el contralor (y otros funcionarios elegidos), el personal interno de finanzas, todos logran llegar a las cómodas seis cifras.

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Muchas de estas personas son trabajadores no sindicalizados; de hecho, este análisis no incluye el pago de horas extras para los trabajadores por hora, y podrían aceptar voluntariamente limitar su pago a $ 150,000 hasta que la economía privada haya recuperado sus trabajos previos al cierre. Por lo demás, el alcalde y el consejo podrían ir al estado para obtener poderes de emergencia.

Obligar a los servidores públicos a vivir temporalmente con un salario que sea cómodo incluso para la ciudad de Nueva York, especialmente porque muchos hogares tienen más de una fuente de ingresos, no es solo simbólico. Ahorraría $ 200 millones al año, según un análisis de datos sin procesar proporcionado por SeeThroughNY. Eso es una quinta parte de los recortes draconianos de $ 1 mil millones que el alcalde advierte que tendrá que hacer.

Y sí, el simbolismo es importante. Al alcalde y al canciller de sus escuelas les encanta hablar sobre la desigualdad, pero se considera inofensivo en esta crisis, incluso cuando amenaza con despedir a los trabajadores de primera línea mal pagados a finales de este año. Y el alcalde, sin costos de vivienda o transporte, tiene pocas facturas que pagar, en comparación con millones de neoyorquinos que luchan en este momento.

De Blasio y el consejo, por supuesto, cuentan con otra ronda de rescate federal. La ayuda está justificada; Esto es, después de todo, una crisis histórica. Pero pueden tener más éxito si el Congreso ve que el dinero federal no va a proteger a los trabajadores de cuello blanco (y, sí, desproporcionadamente blancos) bien pagados, incluso de un sacrificio nominal.

Nicole Gelinas es editora colaboradora de City Journal. Twitter: @NicoleGelinas

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