El suministro mundial de chocolate puede verse amenazado por un virus; entender | Ciencia

El suministro mundial de chocolate puede verse amenazado por un virus;  entender |  Ciencia

¿Te encanta comer chocolate o eres un adicto al chocolate? Desafortunadamente, hay una noticia no tan buena: el suministro mundial de chocolate está posiblemente amenazado por un virus que afecta la salud del árbol del cacao, el árbol que origina el cacao, como advierte un estudio publicado el martes (23) en periódico MÁS UNO.

El cacao es la principal materia prima del chocolate, que se elabora tostando y moliendo sus granos secos. Alrededor del 50% del chocolate del mundo proviene de árboles de cacao en países de África occidental, como Costa de Marfil y Ghana.

Según una nueva investigación, el virus brote hinchado de cacao («virus del tallo hinchado del cacao», CSSV) está provocando entre el 15% y el 50% de la pérdida de cultivos en los árboles de cacao en Ghana. Segundo informativo de Embrapa (Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria), el agente infeccioso puede infectar la planta del cacao en cualquier etapa de su desarrollo. En variedades susceptibles puede matar el árbol después de 2 a 3 años, con pérdidas de hasta el 25% en el primer año.

El CSSV es transmitido por al menos 14 especies de cochinillas (Coccidae), que retienen el virus durante unas horas. Estos artrópodos se alimentan de hojas, cogollos y flores de los árboles del cacao. La infección entre plantas se produce mediante injerto (unión de los tejidos de dos ejemplares) y no por dispersión de semillas, polen o contacto entre árboles.

«Los pesticidas no funcionan bien contra las cochinillas, lo que obliga a los agricultores a tratar de prevenir la propagación de la enfermedad talando árboles infectados y cultivando árboles resistentes», dice el autor del estudio Benito Chen-Charpentier. en una oracion. «Pero a pesar de estos esfuerzos, Ghana ha perdido más de 254 millones de árboles de cacao en los últimos años».

Un árbol de cacao saludable — Foto: Kyle Hinkson/ Unsplash

Los agricultores no pueden combatir la plaga debido al alto costo de las vacunas contra el virus, especialmente para los propietarios de tierras de bajos ingresos. Además, los árboles vacunados cosechan menos cacao y el CSSV sigue devastando la plantación.

Científicos de la Universidad de Texas en Arlington, Estados Unidos, y sus colegas decidieron analizar datos matemáticos para resolver el problema. Calcularon a qué distancia los agricultores pueden plantar árboles vacunados para evitar que los insectos propaguen el virus saltando entre las plantas.

«Las cochinillas tienen varios modos de movimiento, incluido pasar de un dosel a otro, ser transportadas por hormigas o arrastradas por el viento», dice Chen-Charpentier.

Los investigadores utilizaron técnicas de patrones matemáticos para crear dos tipos diferentes de modelos, que permiten a los agricultores crear una capa protectora de árboles de cacao vacunados alrededor de los no inmunizados. Esto puede ayudarles a cuidar sus cultivos y mantener la producción de chocolate.

Los modelos, aún en fase experimental, permiten incluso a los pequeños agricultores mantener costes manejables, según Chen-Charpentier. «Esto es bueno para los resultados de los agricultores, así como para nuestra adicción global al chocolate», afirma.

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