El telescopio espacial Webb de la NASA está listo para desplegar protector solar y refrescarse

Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales en el Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Con la finalización de las primeras implementaciones estructurales importantes de Webb y la expansión del ensamblaje de la torre desplegable del observatorio, damos un paso atrás para aprender más sobre la sombrilla de Webb. El científico del proyecto Michael McElwain Observatory, de NasaGoddard Space Flight Center tuvo estas ideas:

“El telescopio y los instrumentos científicos de Webb están listos para ir a las sombras y nunca volverás a ver la luz solar directa. Utilice una de las características de diseño únicas de Webb negativo Enfriado por un protector solar de cinco capas para lograr temperaturas de funcionamiento del telescopio de 45 K (-380 °). F) Un enorme protector solar mide 70 por 47 pies (21 por 14 metros) cuando se despliega, aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis. La geometría y el tamaño de la sombrilla se determinaron para que el telescopio pudiera indicar un campo de visión que cubriera el 40% del cielo en cualquier momento y pudiera observar en cualquier parte del cielo durante un período de seis meses. Esta arquitectura innovadora permite que la sensibilidad de Webb se limite a un fondo de cielo natural (principalmente luz zodiacal) en lugar de verse comprometida por el propio brillo térmico del observatorio, para todas las longitudes de onda por debajo de 15 micrones, durante la misión.

“Para el lanzamiento, la visera parasol se dobló como un dosel y se alojó en los cascos de las cubiertas de proa y popa (UPS). Las estructuras de soporte del telescopio y la visera solar están unidas mecánicamente entre sí y al transbordador espacial para acomodar el carenado Ariane 5 y resistir el entorno de lanzamiento dinámico. «

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Durante el lanzamiento y durante su primer mes en el espacio, de camino a su segundo punto Langrange (L2), Webb se someterá a una compleja secuencia de despliegue. Crédito: NASA, ESA, CSA, Joyce Kang (STScI)

«Hay 50 Implementaciones principales que transforma Webb de una configuración de inicio almacenada en un observatorio operativo. La secuencia de despliegue de la sombrilla comenzó liberando mecánicamente la parte delantera y luego la parte trasera del UPS del telescopio y bajando mecánicamente la posición. El telescopio y los instrumentos científicos, montados en una torre plegable, fueron luego liberados y levantados mecánicamente. Hay una aleta de empuje unida al extremo trasero del SAI que se libera y se coloca, y su función es equilibrar la presión solar en el parasol difusor. Las tapas de la visera se sueltan tirando de los dispositivos de liberación de la película, preparando el sistema para desplegar las capas de la visera. Los brazos telescópicos centrales salen secuencialmente del portador de la nave espacial perpendicular a la línea de visión del telescopio, tirando de la pila doblada de capas de protección solar a la configuración final, pero aún sin torcer. Finalmente, cada capa de protector solar se atornilla en su lugar, comenzando con la capa que mira hacia el sol y terminando con la capa que mira hacia el telescopio. El protector solar difuso inicia una rápida desaceleración del telescopio y los instrumentos científicos, pero se utilizarán calentadores a bordo de los instrumentos científicos para controlar su desaceleración y prevenir la contaminación.

“Aunque estos pasos se han probado y repetido operativamente en el Centro de Operaciones de la Misión, estas actividades esenciales para una misión exitosa deben completarse. ¡Enhorabuena a nuestro equipo y cálmate, Webb!

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– Michael McElwain, científico del proyecto del Observatorio Web, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

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