Elon Musk quiere colonizar Marte. ¿Es eso rentable?

Musk, el director ejecutivo e ingeniero jefe de la compañía, se refiere a sus ambiciones interplanetarias más como un protagonista de ciencia ficción con una vocación moral que como un emprendedor con un plan de negocios disruptivo.

El último programa espacial que se acercó a las ambiciones de viaje interplanetario de Musk fue el programa Apollo de la NASA, el esfuerzo de mediados del siglo XX que llevó seis naves espaciales y 12 astronautas a la Luna. Apolo costo más de $ 280 mil millones en dólares de hoy y, en algunos años, la NASA estaba absorbiendo más del 4% del presupuesto nacional total. La agencia espacial, que en años más recientes ha recibido menos de la mitad del uno por ciento del presupuesto federal, está trazando sus propios planes para devolver humanos a la luna y, eventualmente, un camino a Marte.

Pero la agencia tampoco ha indicado cuánto podría costar este último.

La riqueza personal de Musk se ha disparado a alrededor de $ 100 mil millones, al menos en papel, gracias en gran parte a un serie de bonificaciones en acciones de su empresa de coches eléctricos, Tesla. Musk también ha dicho repetidamente que espera obtener ganancias de los otros negocios de SpaceX, incluida una empresa de Internet satelital que se encuentra actualmente en prueba beta, ayudará a impulsar el desarrollo de su cohete a Marte. SpaceX también ha recaudado casi $ 6 mil millones de bancos y capitalistas de riesgo, convirtiéndose en una de las empresas privadas más valoradas del mundo, según la firma de datos. Libro de tono. Presumiblemente, al menos algunos inversores algún día buscarán cobrar.

Y eso plantea la pregunta: ¿Se puede ganar dinero en Marte?

Beneficio interplanetario

Es probable que a SpaceX todavía le falten muchos, muchos años para desarrollar toda la tecnología que requeriría un asentamiento en Marte. La compañía se encuentra en las primeras etapas del desarrollo de su Starship, un enorme sistema de cohetes y naves espaciales que Musk espera transportar carga y convoyes de personas a través del vacío de al menos 30 millones de millas entre la Tierra y Marte. Musk ha estimado que el desarrollo de Starship costará hasta $ 10 mil millones, y Musk dijo el 31 de agosto que SpaceX buscará lanzar “cientos” de satélites a bordo de Starship antes de confiarle vidas humanas.

Si demuestra ser capaz de viajar a Marte, los colonos necesitarán herméticos hábitats para protegerlos del aire tóxico y el mortal radiación que llueve sobre su superficie.

“No es para los débiles de corazón”, dijo Musk. “Hay muchas posibilidades de que mueras, y será difícil ir … Será mejor que sea bastante glorioso si funciona”.

Pero durante al menos los primeros 100 años que los humanos tengan presencia en Marte, la situación económica será dudosa, dijo Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA, que recientemente lanzó el programa. Perseverancia rover para estudiar más a fondo el planeta robóticamente.
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Musk tiene un plan para hacer de Marte un destino atractivo para la vida a largo plazo: Terraformación, un escenario hipotético en el que los humanos hacen que Marte se parezca más a la Tierra al bombear gases a la atmósfera. Sería un intento de utilizar los mismos gases de efecto invernadero que causan la crisis climática en nuestro planeta de origen para hacer que la atmósfera de Marte sea más espesa, cálida y acogedora para la vida. Musk ha promovido la idea de que el proceso podría ser iniciado por lanzando bombas nucleares en el planeta.

La idea de la terraformación surgió de los científicos que estaban dando vueltas a las ideas, dijo Meyer, pero no de cualquiera que pensara que era algo que los humanos podían o debían hacer.

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“Fue un ejercicio intelectual”, dijo Meyer. Pero apenas hay oxígeno en la atmósfera de Marte. Y hay una cantidad infinitesimalmente pequeña de agua, lo que significa que será extremadamente difícil cultivar, y mucho menos crear un ciclo del agua en todo Marte. Ni siquiera está claro si hay suficientes recursos en Marte para hacer posible la terraformación.

Musk, en una foto publicada en su Instagram, viste uno de los & quot; Occupy Mars & quot; de SpaceX. camisetas.

“Creo que ‘Total Recall’ tiene la idea correcta”, bromeó. “Necesitarías usar alguna tecnología alienígena”.

Musk también ha reconocido que la terraformación requerirá muchos recursos. Pero el concepto está arraigado en la tradición de SpaceX, tanto que la compañía vende camisetas que dicen “Nuke Mars” y “Occupy Mars”.

Musk se ve con frecuencia usando uno.

Valores y valoraciones

No hay recursos conocidos en Marte que sean lo suficientemente valiosos como para extraerlos y venderlos a empresas terrestres, dijo Meyer. “Parte de la razón [scientists are] interesado en Marte es, está hecho prácticamente de la misma materia que la Tierra “, dijo a CNN Business.

Musk sugirió anteriormente que está de acuerdo, y señaló que los recursos en Marte probablemente serían valiosos solo para los colonos que esperan construir industrias en el planeta. El lo notó hace ocho años que el único “intercambio económico” entre Marte y los habitantes de la Tierra sería la “propiedad intelectual”.
Marte, el cuarto planeta desde el sol, tiene días que son aproximadamente tan largos como los días terrestres. Pero es un planeta más pequeño, sus temperaturas promedian los -81 grados Fahrenheit, y su atmósfera es mucho más delgada y está compuesta principalmente de dióxido de carbono.

Dejando de lado las ambiciones de hacer dinero, la idea de que Marte podría algún día convertirse en el hogar de una metrópoli y, potencialmente, en un destino turístico es reconocida por los principales científicos como Meyer, el principal experto en Marte de la NASA.

Meyer dijo que, hace 20 años, asistió a una presentación sobre negocios y turismo en Mars. “Entré bastante escéptico sobre esto … y al salir pensé, ‘Bueno, [there are] algunas ideas bastante razonables “, dijo, y agregó que ahora abraza la idea de que los empresarios podrían hacer que los viajes espaciales sean más accesibles.

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Meyer agregó que, en su mente, no es Si Los viajes a Marte serán algún día una empresa rentable, pero cuando.

Musk no ha ampliado sus ideas para ganar dinero en Marte, pero sus reflexiones sobre la exportación de propiedad intelectual se hicieron eco de un libro escrito por Robert Zubrin, una figura influyente pero polarizante en la comunidad espacial y un largo tiempo Almizcle aliado.

“Las ideas pueden ser otra posible exportación para los colonos marcianos”, escribió Zubrin, que dirige la Mars Society, en su libro de 1996, frecuentemente citado, “The Case for Mars”.

Para mirar hacia un futuro potencial de la humanidad, Zubrin mira a su pasado.

“Así como la escasez de mano de obra prevaleciente en la América colonial y del siglo XIX impulsó la creación de la avalancha de invenciones de Yankee Ingenuity, las condiciones de extrema escasez de mano de obra … tenderán a impulsar el ingenio marciano”.

En una entrevista reciente con CNN Business, Zubrin defendió esas ideas, argumentando que la colonización estadounidense ha funcionado. Zubrin vuelve a remontarse a la colonización de América del Norte como un ejemplo de cómo los posibles colonos de Marte podrían financiar su viaje, ya sea liquidando sus posesiones terrenales para financiar el viaje o mediante una “servidumbre por contrato”.

“Si dices, está bien, quieres ir a Marte, vas a querer ofrecer algo”, dijo Zubrin. “Si nos fijamos en la América colonial, una persona de clase media podría viajar a América liquidando su granja. Pero las ganancias le darían un boleto de ida. Pero si está trabajando, lo que podría hacer es vender su trabajo por siete años.”

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Zubrin, que ha trabajado con think tanks conservadores pero dice que no está afiliado políticamente, también reconoció que la colonización puede ir de la mano con la explotación: “Si alguien dice, ‘¿Pero no habrá explotación allí?’ Bueno, claro, eso es lo que la gente se hace todo el tiempo “.

(Musk no ha expuesto sus pensamientos sobre el colonialismo, y dona tanto a EE. UU. partidos politicos.)

Para ser claros: la historia del colonialismo estadounidense también incluyó la esclavitud de bienes muebles y la brutalización y eliminación de muchas poblaciones nativas.

“No hay marcianos nativos”, dijo Zubrin.

Pero Damien Williams, profesor y estudiante de doctorado en Virginia Tech que estudia la intersección de tecnologías avanzadas, ética y sociedades, advierte que las historias que podemos contarnos sobre Estados Unidos y la exploración del espacio exterior pueden dejar fuera un contexto clave.

 Un prototipo de la nave espacial Starship de SpaceX se ve en las instalaciones de lanzamiento de la compañía en Texas el 28 de septiembre de 2019 en Boca Chica cerca de Brownsville, Texas.
Todavía no está claro, por ejemplo, a quién vislumbra Musk como los primeros pobladores de Marte. ¿Astronautas de la NASA? ¿Buscadores de emociones ultra ricos? Empleados de SpaceX?
“Esta postura competitiva de expansión y exploración no es necesariamente algo malo”, dijo Williams, quien también trabaja con el grupo de defensa Just Space Alliance, dijo. Pero, cuando se trata de una empresa privada que utiliza recursos que, según los tratados internacionales, no pertenecen a nadie: “¿Quiénes ingresaron y cómo? ¿Quiénes se quedaron afuera y por qué? Estas cosas importan”.

El uso de Musk de la palabra “colonización” también oculta una larga historia de estadounidenses y otras naciones occidentales que se enriquecen explotando y esclavizando a otros. Y cuando se trata de colonizar otro planeta, no son solo las formas de vida microbianas que pueden existir en Marte las que deberían preocuparse. Sin objetivos y acuerdos claramente definidos, la colonia de SpaceX podría crear una “esfera polémica de conflicto”, dijo Williams.

“Los valores que llevamos con nosotros a la exploración espacial deben estar al frente y al centro”, agregó.

SpaceX no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia.

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