En realidad, las máscaras pueden proteger al usuario después de todo

Ahora, un creciente cuerpo científico sugiere que al usar una máscara para evitar la propagación del virus, también puede protegerse a sí mismo. Es una prueba más de que el conocimiento sobre las mascarillas y sus beneficios continúa evolucionando, al igual que la comprensión de la pandemia en general.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reconocieron públicamente que, por primera vez, al escribir en un boletín científico publicó en su sitio web esta semana que “el beneficio del enmascaramiento se deriva de la combinación de control de fuente y protección personal para el usuario de la máscara”. Las máscaras no son completamente desinteresadas ni egoístas, ayudan a todos.

John Brooks, director médico de los CDC coronavirus En respuesta, dijo a The Washington Post que era urgente explicar esto claramente, porque el uso generalizado de cubiertas faciales puede ayudar a prevenir la necesidad de cierres nacionales.

El CDC publicó este informe científico para corregir lo que la agencia vio como la falta de “un resumen conciso de la poderosa evidencia científica que demuestre el beneficio del enmascaramiento”, dijo. El boletín marca el comienzo del renovado impulso de la agencia para reforzar los mensajes públicos a medida que las infecciones aumentan en sus niveles más altos de la historia in muchas regiones de EE. UU. La agencia ahora está actualizando todas sus comunicaciones sobre máscaras para incluir la nueva información.

Debido a que los CDC no pueden imponer mandatos, la agencia quiere que el público comprenda que las máscaras son “buenas para ellos”, dijo Brooks.

El nuevo documento intenta mostrar una zanahoria persuasiva de información ante el público: existe una relación “probablemente complementaria y posiblemente sinérgica” entre controlar la fuente de infección para otros y estar protegido usted mismo, dijo la agencia. Dicho de otra manera, cuanta más gente use máscaras en la comunidad, mayor será el beneficio individual.

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Las máscaras crean una barrera que impide que algunas de las gotas vuelen hacia afuera cuando alguien respira, habla, canta o tos. Un estudio publicado la semana pasada mostró que, en condiciones experimentales, las máscaras de tela simples bloquearon aproximadamente tres cuartos de las partículas expulsadas por los voluntarios que tosían.

Pero también era una hipótesis lógica que los investigadores investigaran si las máscaras también podrían bloquear las partículas entrantes. Y las pruebas de laboratorio en los últimos meses indicaron que las máscaras pueden filtrar los tipos de partículas entrantes capaces de transportar virus, dijo Brooks.

El funcionario de los CDC agregó que la protección personal para el usuario de la máscara no es absoluta. “El beneficio real es que cuando todos lo hacemos, así es como reducimos la carga viral del covid-19 en las comunidades”, dijo Brooks.

En los nueve meses desde que el virus golpeó a los Estados Unidos, los CDC han recibido cada vez más críticas de que su orientación sobre la protección de las mascarillas no ha sido lo suficientemente clara porque combinaba datos científicos con una preocupación por la disponibilidad de las mascarillas.

Durante la primera ola de la pandemia, las encuestas indicaron un mayoría de demócratas y republicanos usaban máscaras, aunque era más probable que los demócratas lo hicieran. Pero algunos estadounidenses se mostraron muy escépticos. Esta oposición se hizo tan pronunciada en el verano que las tiendas online vendieron tarjetas falsas de “exención de máscara”, etiquetadas con robado Imágenes del Departamento de Justicia, por cientos.

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A mediados del verano, los miembros republicanos del Congreso estaban alentando revestimientos faciales. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Dijo a fines de junio que ponerse una máscara era “lo más importante que puede hacer” hasta que las vacunas estén disponibles.

Pero el presidente Trump rara vez insistió en que los estadounidenses los usaran. A menudo describió las máscaras como opcionales y una vez, engañosamente, como una “espada de doble filo”Porque la gente puede tocar la tela y luego la cara.

Las imágenes del presidente cubriéndose la cara eran escasas hasta que tuiteó una foto de sí mismo con una máscara en julio.

“En general, esto parece una victoria en términos de mensajes que atraerían a los republicanos”, dijo Katherine White, experto en comportamiento del consumidor en la Universidad de Columbia Británica. Dijo que esto se debía a que los conservadores están fuertemente motivado por la responsabilidad personal de cuidar de sí mismos.

Brooks, quien supervisó la publicación del nuevo boletín, dijo que el lenguaje pasó por una investigación prolongada para asegurarse de que hubiera acuerdo sobre la mejor evidencia. En este caso, los estudios de laboratorio, epidemiológicos y basados ​​en la población mostraron “beneficios muy sustanciales” del uso de mascarillas, dijo.

En medio de la pandemia se produjo una evolución del pensamiento científico sobre las máscaras en los Estados Unidos. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que la ciencia sugiere que las cubiertas faciales “de mayor número de hilos, más de una capa, y aquellas que emplean ‘filtración electrostática’ como mascarillas quirúrgicas” brindan la mejor protección.

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“Los mensajes que permiten al público saber que las máscaras te protegen a ti y a otros serán más poderosos para convencer a los escépticos de que las máscaras son importantes en los espacios públicos para frenar la propagación y la enfermedad del covid-19”, dijo Gandhi.

No está tan claro si las máscaras, al contener potencialmente algunas, pero no todas, las partículas virales entrantes, también podrían disminuir la gravedad de la enfermedad. El 8 de septiembre, Gandhi y su colega de UCSF, George Rutherford, sugirieron que la dosis de virus a la que están expuestas las personas puede afectar la gravedad de la enfermedad. Los científicos dijeron que cubrirse la cara podría filtrar suficientes gotas para provocar una enfermedad asintomática o leve en algunos casos, y generar algo de inmunidad.

El 23 de octubre, un grupo de otros expertos prominentes, incluidos Angela Rasmussen de la Universidad de Columbia y Saskia Popescu de la Universidad de George Mason, argumentó en una carta al editor que la ciencia es preliminar y que es solo una hipótesis que los usuarios de máscaras inhalan pequeñas cantidades. de virus.

El CDC no abordó esta teoría en el boletín publicado esta semana. La agencia enfatizó que esta actualización no refleja un cambio en la recomendación de la agencia de usar máscaras.

“Nuestra guía sigue siendo la misma”, dijo Brooks. “Estos son más datos que respaldan eso y resaltan que existe protección personal que queremos asegurarnos de que la gente sepa”.

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