Esa chaqueta de moto Mushroom nunca pasará de moda

Tradicionalmente, hay dos formas de hacer una chaqueta de cuero. Uno involucra a una vaca y lleva años. Otro involucra tela sintética y requiere plástico. Pero hay una tercera opción: láminas gruesas de hongos tejidos, que se cultivan durante un par de semanas en cualquier cosa, desde aserrín hasta desechos agrícolas.

“Aún se siente un poco y huele un poco a hongos, pero parece un pedazo de chaqueta de cuero vieja”, dijo Alexander Bismarck, científico de materiales de la Universidad de Viena.

Durante la última década, empresas de Estados Unidos, Indonesia y Corea han promocionado el cuero para hongos como un reemplazo ético y ambientalmente sostenible tanto de la piel de vaca como del plástico. Anteriormente, no había mucha investigación para respaldar sus afirmaciones. Pero un estudio publicado por el Dr. Bismarck y sus colegas la semana pasada en Nature Sustainability encuentra que las pieles de hongos se combinan bastante bien cuando se trata de versatilidad y sostenibilidad.

Usar cuero de hongos no significa usar una chaqueta de motociclista de hongos. En cambio, está hecho de una estera de micelio, las redes de raíces en forma de hilo subyacentes de las que surgen los cuerpos fructíferos después de una lluvia. Estas esteras miceliales crecen fácilmente en casi cualquier material orgánico.

A partir de la década de 1950, los inventores comenzaron a presentar patentes basadas en tapetes para hongos como material para papel, apósitos para heridas y una variedad de otros productos, pero nunca se dieron cuenta del todo, dijo Mitchell Jones, autor principal y científico de materiales de la Universidad de Viena de Viena. Tecnología.

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Pero en la última década, empresas como MycoWorks y Bolt Threads han comenzado a fabricar y vender productos de cuero para hongos.

Con el cuero, está limitado a la piel que produce un animal a lo largo de su vida, mientras que las esteras miceliales se pueden cultivar según las especificaciones ”, dijo Sophia Wang, cofundadora de MycoWorks.

El Dr. Bismarck dijo que el potencial de los materiales personalizados es enorme porque los diferentes tipos de hongos tienen diferentes propiedades, como dureza y resistencia al agua, y hay potencialmente millones de especies para elegir.

El cuero fúngico también es potencialmente más sostenible que otras fuentes de cuero. El proceso de bronceado consume mucha energía y produce bastante residuo de lodo – y la producción de cuero sintético requiere plástico, lo que implica aceite. “Obtendrá un organismo biológico para que haga toda la fabricación por usted, por lo que no hay un requisito de energía real”, dijo el Dr. Jones.

“No requiere luz. Y una vez que tenga este material, puede procesarlo de acuerdo con tratamientos químicos bastante simples en comparación con lo que haría normalmente para el curtido del cuero “.

Pero mientras que el cuero de hongos funcionó bastante bien en las pruebas de durabilidad del equipo, todavía hay algunas preguntas sobre su dureza a largo plazo.

“Los resultados iniciales de la industria indican que la durabilidad es bastante buena en comparación con el cuero animal”, dijo el Dr. Jones, “pero algunos de la industria están haciendo un poco de trampa porque incorporan un poliéster afieltrado y lo convierten en un cuero compuesto”.

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La industria del cuero para hongos aún está en su infancia y está produciendo en gran medida pruebas de concepto para el mercado del lujo: prototipos de El bolso de cuero fungal de Bolt Thread se vendió por alrededor de $ 400 cuando estaban disponibles, un precio similar al de un bolso de cuero de buena calidad.

Pero el Dr. Jones cree que es probable que los costos disminuyan a medida que crece la industria. “Ya existen industrias masivas de cultivo de hongos que están produciendo todo tipo de hongos para el mercado culinario. La tecnología para producir hongos en masa ya está ahí “.

Los productos de cuero con hongos pronto podrían aparecer en todas partes, como hongos después de una lluvia. La pregunta es si los consumidores sentirán la magia. Después de todo, si te arrepientes de esos pantalones de cuero fungosos que comprarás en el futuro, ¿puedes tirarlos al jardín y dejar que se conviertan en abono?

“Todo eso aún no se ha explorado”, dijo el Dr. Bismarck.

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