Escocia devolverá a Nigeria escultura de bronce saqueada por los británicos

La Universidad de Aberdeen, Escocia, anunció este jueves que devolverá a Nigeria una escultura de bronce beninista saqueada por soldados británicos en el siglo XIX, en un momento en que Europa está debatiendo la devolución de estos tesoros culturales.

Miles de esculturas de metal y marfil fueron saqueadas por las fuerzas británicas en 1897 durante la destrucción de la ciudad de Benin, en la actual Nigeria. Las obras de arte se vendieron luego a coleccionistas y museos.

La escultura de bronce que se devolverá representa a un Oba (rey) de Benin y fue adquirida por la universidad en 1957, durante una subasta.

“No hubiera sido justo retener un objeto de tanta importancia cultural, que fue adquirido en tan reprobables circunstancias. Por eso decidimos que una devolución incondicional era lo más adecuado”, dijo el profesor George Boyne., Director y vicerrector de la Universidad de Aberdeen, citado en un comunicado.

Lai Mohammed, ministro de Información y Cultura de Nigeria, elogió la decisión como “un paso en la dirección correcta”. “Otros poseedores de antigüedades nigerianas deben hacer lo mismo”, agregó.

En Europa, la mayoría de las antiguas potencias coloniales han estado pensando durante varios años en la cuestión de la reapropiación de su patrimonio por parte de los antiguos países colonizados, particularmente en África.

Alemania estudiará la restauración de cientos de bronces de Benin, que se encuentran en sus museos y son el resultado de saqueos que se remontan a la época colonial, dijo el miércoles una de las principales instituciones culturales del país.

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El Museo Británico está a favor de devolver algunas de las obras a Nigeria, pero en préstamo.

Nigeria quiere construir un nuevo museo para exhibir los preciosos bronces. Se espera que el futuro edificio esté terminado a finales de 2024 en la ciudad de Benin (Estado Edo), con una financiación inicial de 3,4 millones de euros, que incluye el Museo Británico.

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