Estados Unidos lanza cohete lunar 50 años después del programa Apolo

Si la misión de tres semanas tiene éxito, el cohete lanzará una cápsula en una órbita extendida alrededor de la Luna.

En diciembre, la cápsula, con tres maniquíes de prueba a bordo, regresará a la Tierra, sumergiéndose en el Océano Pacífico.

Después de años de retrasos y sobrecostos presupuestarios, el cohete SLS (Space Launch System) partió del Centro Espacial Kennedy en Florida (sureste), alcanzando los 160 kilómetros por hora en segundos.

El cohete, de 98 metros, es el más potente jamás construido por la agencia espacial estadounidense NASA.

La NASA quiere probar todos los sistemas antes de embarcar astronautas en 2024 para un viaje alrededor de la Luna.

Dos intentos de lanzamiento anteriores, a fines del verano, se vieron frustrados por fugas de combustible. El huracán Ian también obligó a regresar al hangar a fines de septiembre.

La NASA esperaba que miles de espectadores en el sitio de lanzamiento y en las playas y caminos fuera de las puertas de la base fueran testigos del momento.

«Para la generación Artemisa, esto es para ti», dijo el director de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson, refiriéndose a la generación más joven que no fue testigo del programa Apolo, un conjunto de misiones espaciales coordinadas por la agencia espacial entre 1961 y 1972.

Este programa lleva el nombre de la hermana gemela mitológica de Apolo, Artemisa.

Se espera que el vuelo de prueba de $ 4.1 mil millones (€ 3.9 mil millones) dure 25 días, aproximadamente el tiempo que las tripulaciones futuras estarán a bordo.

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