Estados Unidos retirará unos 12,000 soldados de Alemania, pero casi la mitad se quedará en Europa

US to withdraw about 12,000 troops from Germany but nearly half to stay in Europe

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, habla con los medios de comunicación antes de partir en Marine One para viajar a Midland, Texas desde el South Lawn de la Casa Blanca en Washington, EE. UU., 29 de julio de 2020. REUTERS / Leah MillisReuters

El miércoles, el ejército de los EE. UU. Reveló planes para retirar a unos 12,000 soldados de Alemania, como consecuencia de la enemistad que el presidente Donald Trump mantuvo a fuego lento con Berlín, pero dijo que mantendrá a casi la mitad de esas fuerzas en Europa para abordar la tensión con Rusia.

Trump anunció su intención el mes pasado de reducir en aproximadamente un tercio el contingente de tropas estadounidenses de 36,000 efectivos en Alemania, criticando al aliado cercano de Estados Unidos por no cumplir con el objetivo de gasto de defensa de la OTAN y acusándolo de aprovecharse de los Estados Unidos en el comercio.

“Ya no queremos ser los tontos”, dijo Trump a periodistas en la Casa Blanca el miércoles sobre la decisión. “Estamos reduciendo la fuerza porque no están pagando sus cuentas; es muy simple”.

El secretario de Defensa, Mark Esper, no ha retratado la retirada en esos términos y dijo que el plan militar evitaría que los movimientos de tropas socaven a la OTAN y sus esfuerzos para disuadir la intervención rusa, luego de la anexión de Moscú en 2014 de la Península de Crimea.

En comentarios que probablemente molesten a Moscú, Esper dijo que algunas tropas estadounidenses se reposicionarían en la región del Mar Negro y algunas podrían desplegarse temporalmente en olas hacia los países bálticos.

Otras fuerzas que salían de Alemania se mudarían permanentemente a Italia y el cuartel general europeo del ejército de los EE. UU. Se mudaría de Stuttgart, Alemania, a Bélgica.

En total, se espera que poco menos de 6,000 soldados de los 12,000 que salen de Alemania permanezcan en Europa. Muchas de las otras fuerzas tendrán su base en los Estados Unidos pero rotarán a Europa para despliegues temporales sin sus familias.

“Les digo que esto va a lograr lo que dijo el presidente con respecto a llevarnos a un número más bajo en Europa, y cumple con sus otros objetivos que describí con respecto a la pieza estratégica”, dijo Esper.

Los funcionarios estadounidenses enfatizaron que solo un número relativamente pequeño de unidades avanzadas se movería pronto. El resto de los movimientos de tropas tardaría años en implementarse completamente, en parte debido a los miles de millones de dólares en costos adicionales.

Aún así, los movimientos fuera de Alemania representan una reprimenda notable a uno de los aliados militares y socios comerciales más cercanos de EE. UU.

Los primeros ministros de cuatro estados alemanes que albergan tropas estadounidenses han hecho un llamamiento a los miembros del Congreso de los EE. UU. Para que bloqueen la retirada de Trump, que los funcionarios estadounidenses actuales y anteriores, así como los funcionarios alemanes, han criticado por su impulso político, no estratégico.

“En lugar de fortalecer a la OTAN, la retirada de las tropas debilitará la alianza”, dijo al periódico Augsburger Allgemeine Norbert Roettgen, miembro de alto rango de los conservadores del canciller Angel Merkel.

El senador republicano Mitt Romney, que ha criticado a Trump, dijo que el plan para retirar tropas de Alemania fue un “grave error”.

“Es una bofetada a un amigo y aliado”, dijo Romney en un comunicado.

Si es elegido presidente, el demócrata Joe Biden revisará la decisión del titular republicano de retirar las tropas de Alemania, dijo a Reuters un importante asesor de Biden a principios de este mes.

Desde la Segunda Guerra Mundial, el ejército de los EE. UU. Ha considerado a Alemania como una de sus ubicaciones más estratégicas en el extranjero, y sirve como un centro logístico crítico para los movimientos de tropas no solo dentro de Europa, sino también en Oriente Medio, África y más allá.

Sin embargo, después de la caída del Muro de Berlín en 1989, el número de tropas estadounidenses en Alemania se ha reducido constantemente de unos 200,000.

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