Estrella muerta (y fugitiva) atrapada arrojando antimateria a través del espacio

La NASA captó el púlsar PSR J2030+4415 en el acto. La estrella muerta camina a velocidades vertiginosas «arrojando» un enorme rastro de partículas de materia y antimateria a través del espacio.

PSR J2030+4415 o J2030 tiene unos 20 kilómetros de diámetro y es un púlsar que acelera en el espacio a una velocidad vertiginosa de unos 450 kilómetros por segundo.

de acuerdo a Alerta científicaeste conjunto de características ha llevado a la estrella a crear una enorme cola de partículas, que se extiende por 7 años luz. Las partículas son materia (electrones) y antimateria (positrones), y fueron capturadas en una nueva imagen del Observatorio de rayos X Chandra.

J2030 es un púlsar, un tipo de estrella de neutrones, más concretamente el núcleo de una estrella en colapso. Los púlsares son extremadamente densos, con poderosos campos magnéticos, tienen una alta tasa de rotación y emiten vientos de partículas cargadas que normalmente están confinadas por su campo magnético.

A medida que J2030 acelera a través del espacio, el tu viento arrastra detrás del púlsar. Delante de usted hay un arco de choque, cerca de una línea de campo magnético interestelar, que parece haberse ralentizado hace dos o tres décadas. Esto significa que la estrella lo atrapó y lo atravesó.

“Esto probablemente desencadenó una fuga de partículas“, explicó el astrónomo Roger Romani, de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos. «El campo magnético del viento del púlsar se unió al campo magnético interestelar, y los electrones y positrones de alta energía se liberaron a través de un chorro».

En las partículas parecen haber sido aceleradas a lo largo de esta línea de campo magnético interestelar a velocidades que corresponden aproximadamente a un tercio de la velocidad de la luz. Es por eso que el rayo brilla intensamente en los rayos X.

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O artículo científico ha sido aceptado para su publicación en El diario astrofísico y está disponible en arXiv.

ZAP //

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