Estrella recibe al menos nueve ‘picaduras’ de agujero negro en galaxia

Estrella recibe al menos nueve ‘picaduras’ de agujero negro en galaxia

Una estrella parecida al Sol es devorada lentamente por un agujero negro supermasivo de 200.000 masas solares

12 de septiembre
2023
– 6:32 p. m.

(actualizado a las 6:53 p.m.)

Una estrella similar al Sol fue «mordida» por un agujero negro en una galaxia cercana, situada a unos 500 millones de años luz de distancia, y emitió señales de rayos X. El evento demostró a los astrónomos que el tipo de «objetos involucrados en fenómenos como este determina qué radiación se emitirá.




Foto: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA/Chris Smith/FreeGameGuide

Fue con el telescopio espacial Swift, NASA, que científicos liderados por Phil Evans, de la Universidad de Leicester, Reino Unido, descubrieron el sistema formado por el agujero negro y la estrella. El nombre dado al dúo es Swift J023017.0+283603, abreviado Swift J0230.

El descubrimiento fue posible gracias a un nuevo programa de investigación automatizado desarrollado por Evans llamado Detector transitorio de rayos X rápido. Permite a Swift observar una parte del cielo y enviar datos para compararlos con sus imágenes anteriores de la misma ubicación.

El método detectó automáticamente un lugar en el espacio donde las emisiones de rayos X cambiaron repentinamente y envió una alerta a los científicos. En este punto, llegó el momento de que el equipo retomara el trabajo en el algoritmo: analizaron los datos y descubrieron el evento de perturbación de marea, que ocurre cuando una estrella es capturada por un satélite. Agujero negro.

 

Según el equipo de Evans, Swift J0230 es una perturbación de marea repetida, lo que significa que la estrella fue mordisqueada al menos nueve veces por el agujero negro, cada pocas semanas. Lo más curioso, sin embargo, es que en ningún momento hubo emisiones ultravioleta –a diferencia de otros eventos similares.

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La estrella de Swift J0230 orbita un agujero negro con una masa más de 200.000 veces la del Sol, perdiendo materia equivalente a tres masas de la Tierra cada vez que se acerca lo suficiente. Si las características de los sistemas estrella-agujero negro determinan el tipo de radiación emitida por las perturbaciones de marea, Swift J0230 parece ser un excelente ejemplo para descubrir por qué sucede esto.

Esto también significa que los astrónomos pueden desarrollar un modelo más completo, determinando la relación entre la radiación emitida (rayos X, ultravioleta, radio, etc.) y las características (como el tamaño y la masa) de los objetos.

Esto requerirá más observaciones, que pueden tener lugar pronto. Según el estudio, «el hecho de que este evento haya sido descubierto 3 meses después de activar esta encuesta en tiempo real sugiere que son razonablemente comunes, y podemos esperar descubrir más objetos de esta clase con instrumentos sensibles de rayos X.

El artículo del descubrimiento fue publicado en la revista. astronomía natural.

Fuente: astronomía natural, NASA

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