Europa lanzó hoy un telescopio que estudiará el otro lado del Universo

Europa lanzó hoy un telescopio que estudiará el otro lado del Universo

Europa lanzó hoy, desde Estados Unidos, la «conquista» del lado oculto del Universo enviando al espacio el telescopio Euclid, en una misión con «huella» portuguesa de científicos, empresas e ingenieros.
La misión de la Agencia Espacial Europea (ESA), con la participación de la contraparte estadounidense de la NASA, debía ser lanzada a las 16:11 (hora de Lisboa) desde la base de la NASA en Cabo Cañaveral.
El telescopio, que lleva el nombre del matemático Euclid y está equipado con dos instrumentos científicos, saldrá al espacio acoplado a un cohete Falcon 9, de la compañía aeroespacial norteamericana SpaceX, propiedad del magnate Elon Musk.
Portugal, estado miembro de la ESA desde 2000, asume por primera vez un papel de liderazgo en una misión espacial de la ESA, como parte de un consorcio creado para desarrollar, construir y operar el telescopio.
Científicos, ingenieros y empresas vienen de Portugal para contribuir a la misión en varios campos, desde el control de las operaciones de vuelo hasta la fabricación de varios componentes del telescopio espacial y la planificación de las observaciones.
Tiago Loureiro, un ingeniero aeroespacial que ha trabajado en la ESA durante 19 años, codirigirá las operaciones de vuelo desde Alemania, donde opera el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA.
Esta es la primera misión espacial destinada a tratar de entender qué es lo que realmente está acelerando la expansión del Universo y que, según las teorías cosmológicas, se debe a la energía oscura, una fuerza misteriosa que se opone a la atracción gravitatoria.
Juntas, la energía oscura y la materia oscura (materia invisible, que ni emite ni absorbe luz) conforman el 95% del Universo que queda por descubrir.
Para ayudar a «arrojar luz» sobre el Universo oculto, el telescopio Euclid realizará, durante los seis años que dura su misión, unas 50.000 observaciones de galaxias, un trabajo que tuvo en su planificación al Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio.
El telescopio observará miles de millones de galaxias, sobre las que la materia oscura y la energía generan efectos en su estructura, forma, distribución, movimiento y evolución, en más de un tercio del cielo y «subiendo» hasta los 10.000 millones de años.
Euclid se colocará a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, en un punto estable, sin interferencias de la luz del planeta, la Luna y el Sol, donde llegará un mes después de su lanzamiento.
Se espera la primera publicación de imágenes en noviembre y los primeros datos científicos en diciembre de 2024.
Si el lanzamiento de hoy falla, hay una segunda oportunidad el domingo.
El lanzamiento del telescopio Euclid estaba previsto para 2020 y luego para 2022, desde la base de la ESA en la Guayana Francesa, en un cohete ruso Soyuz.
Sin embargo, en 2022, la ESA rompió relaciones con Rusia cuando el país invadió Ucrania en febrero.

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