Experimento de fusión nuclear produce por primera vez más energía de la que consume — DNOTICIAS.PT

Científicos de Estados Unidos han logrado por primera vez producir más energía en una reacción de fusión nuclear de la que consume, informó este lunes la prensa.

Según el periódico británico Financial Times, la reacción produjo 2,5 megajulios de energía en comparación con los 2,1 megajulios utilizados para alimentar los «láseres» que se usaron para bombardear isótopos de hidrógeno en un estado de plasma sobrecalentado para fusionarlos en helio, liberando neutrones y limpiando energía (libre de carbono).

El experimento, que es un gran avance en el uso de la tecnología de fusión nuclear para producir energía limpia, barata y casi ilimitada, se llevó a cabo en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, que se especializa en investigación nuclear.

En febrero, investigadores europeos, incluidos portugueses, anunciaron que habían logrado un récord de energía de fusión sostenida en una prueba para preparar la puesta en funcionamiento del reactor de fusión nuclear experimental más grande del mundo, que se está construyendo en Francia.

En la prueba, realizada a fines del año pasado y con una duración de cinco segundos, se logró un récord de 59 megajulios de energía de fusión sostenida en el dispositivo de fusión Joint European Torus (JET), el más grande de su tipo en el mundo, que opera en Reino Unido.

El proceso de fusión, a diferencia de la fisión de átomos pesados ​​(uranio) en la que se basa la energía nuclear actual, consiste en ensamblar átomos de elementos ligeros, como el hidrógeno, a altas temperaturas, formando helio y liberando una enorme cantidad de energía en forma de de calor Las reacciones de fusión son generadas por estrellas como el Sol.

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La tecnología de fisión nuclear, que genera residuos altamente radiactivos, produce solo el 10% de la energía mundial, mucho menos que el carbón y el gas (combustibles fósiles de alto impacto ambiental).

Estados Unidos es uno de los socios, con la Unión Europea, China o Japón, del reactor experimental de fusión nuclear que se está construyendo en Francia, que será la «antesala» de la futura central de fusión europea de demostración, en estudio y con la que está previsto probar la producción de electricidad de forma limpia y segura.

En marzo, en declaraciones a Lusa, el investigador Eduardo Alves, que participa en el proyecto del reactor experimental, admitió que la energía producida por la fusión nuclear podría estar al alcance en 40 o 50 años.

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