Fósil de tortuga marina descubierto en España es uno de los más grandes jamás encontrados

SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) – La idea de encontrar una tortuga marina gigante, de casi 4 metros de largo, no parece encajar en el escenario de las Montañas Rocosas ubicadas en la frontera de España con Francia.

Estos reptiles acuáticos ahora viven en aguas tropicales y subtropicales, pero no les gustan mucho los lugares más fríos. Sin embargo, en un período comprendido entre hace 83 y 76 millones de años, la región de los Pirineos estaba formada por sedimentos marinos y la cordillera se produjo tras el choque de la placa ibérica con la placa del continente europeo. Con esto, se levantaron los sedimentos del fondo marino. Se conocen varios fósiles de invertebrados marinos de la zona.

Ahora, científicos de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​el Museo Conca Dellá (también de España) y el Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad de Masaryk (República Checa) han descrito un fósil de tortuga marina gigante, con un tamaño inusual para el continente europeo, que se encuentra cerca del pueblo de Cal Torrades en el norte de España.

El artículo que describe el descubrimiento fue publicado este jueves (17) en la revista especializada Scientific Reports (del grupo Nature).

Del animal fosilizado, solo quedaron algunos huesos de la pelvis pélvica, incluidos el pubis, el ilion y el isquion, y parte del caparazón. El animal recibió el nombre de Leviathanochelys aenigmatica – el nombre del género proviene de la mezcla de «Leviatán», el gran monstruo marino del Antiguo Testamento, y el sufijo «chelys», griego para tortuga, mientras que el epíteto «aenigmatica» alude a la características enigmáticas del reptil.

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Además de su tamaño, la anatomía del nuevo animal sorprendió a los científicos, quienes identificaron características similares a otro quelonio europeo mucho más pequeño, el fósil Allopleuron, que se estima mide 1,5 metros de largo, y la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), que puede alcanzar los 2,2 m. ambos pertenecientes al grupo Chelonioidea.

Por el contrario, Leviathanochelys tiene una extensión anterior del proceso acetabular (que conecta la cabeza del fémur con la pelvis), ornamentación de la superficie ósea (lo que puede indicar la presencia de microvasos sanguíneos) y dos procesos accesorios en la región anterior de la pelvis. , una característica única que no se encuentra en ninguna otra tortuga marina, fósil o de otro tipo.

Restos de fósil de Levianthanochelys aenigmatica en roca sedimentaria Àngel Galobart Se conocen restos de fósil de Levianthanochelys aenigmatica en roca sedimentaria Se conocen tortugas gigantes de la región de Kansas en los Estados Unidos, incluido el género de tortugas más grande hasta la fecha, el género Archelon, con individuos que alcanzan hasta 4,6 metros de largo desde la punta del hocico hasta la punta de la cola.

«La longitud máxima de la cuenca de Leviathanochelys se ha estimado en 88,9 cm, que sería un poco más larga que la de Archelon [81 cm]🇧🇷 Aunque no existe una correlación directa entre el tamaño de la cuenca y la longitud total, los datos sugieren que el nuevo fósil podría ser tan grande como Archelon, alcanzando hasta los 3,74 m de longitud”, declaró.

Dado que los fósiles son de diferentes edades y, lo que es más importante, linajes, es probable que el llamado «gigantismo» haya evolucionado varias veces en el grupo que dio origen a las tortugas marinas, dice. «No sabemos exactamente por qué, pero la disponibilidad de alimentos, la competencia y la presión [seletiva] los depredadores pueden haber actuado en la selección de individuos más grandes y, por tanto, propiciado la evolución de los animales gigantes”, añade.

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Así, la nueva especie se diferencia de las tortugas marinas actuales y es el fósil de tortuga más grande conocido en el continente europeo, y uno de los más grandes del mundo. En cuanto a cómo se vería en vida, no está claro cómo se vería y si tendría el característico caparazón «correoso» de la tortuga laúd, pero incluso eso no se puede descartar, dice Sellés.

«La inspiración para la reconstrucción [do fóssil] puede ser la tortuga laúd en base a un criterio importante, la ausencia de marcas óseas en el caparazón externo, que se encuentra solo en esta especie. Pero no podemos descartar que la evolución condujo a la aparición de características similares en diferentes linajes, por lo que no es posible saber si tenía un caparazón resistente o no».

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