Guardias de Rikers suspendidos por muerte de recluso transgénero

Guardias de Rikers suspendidos por muerte de recluso transgénero

El Departamento de Corrección está suspendiendo a tres guardias de la cárcel y un capitán, y presentando cargos contra otros 13 empleados, por sus roles en la muerte de alto perfil de Layleen Polanco, una interna transgénero de 27 años en Rikers Island.

La acción disciplinaria se produce más de un año después de que Polanco murió en una celda de aislamiento por un ataque epiléptico y días después de que el Departamento de Investigación de la ciudad y el Fiscal de Distrito del Bronx pusieran fin a su investigación conjunta, y se negaron a presentar cargos penales contra los agentes involucrados.

“La muerte de Layleen Polanco fue un momento increíblemente doloroso para nuestra ciudad”, dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado. “Lo que le sucedió a Layleen fue absolutamente inaceptable y es fundamental que exista responsabilidad”.

El Ayuntamiento dijo que la acción fue el resultado de una investigación interna del DOC sobre el caso, pero proporcionó algunos otros detalles sobre la investigación o sus conclusiones en el breve comunicado de tres párrafos a última hora del viernes.

“Estamos comprometidos a garantizar que todas nuestras instalaciones sean seguras y humanas”, dijo la comisionada del DOC, Cynthia Brann. “Incluso una muerte bajo nuestra custodia es demasiada y esta determinación rápida y justa sobre la disciplina interna deja en claro que la seguridad y el bienestar de las personas bajo nuestra custodia sigue siendo nuestra principal prioridad”.

En total, 17 oficiales enfrentan cargos disciplinarios relacionados con la muerte de Polanco, incluida la falta de verificación celular requerida y la entrada de registros fraudulentos, dijo una persona familiarizada con el asunto.

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La declaración del Ayuntamiento no reveló si el DOC se está moviendo para despedir a los cuatro oficiales suspendidos sin paga, ni dijo cuánto durarían esas suspensiones.

Sin embargo, la sonda DOI / Bronx reveló que los carceleros no realizaron al menos dos controles de bienestar requeridos en Polanco, dejando su celda sin inspeccionar durante 47 minutos a pesar de los requisitos que se detienen cada 15 minutos.

Polanco sufría de epilepsia y fue encerrada en régimen de aislamiento cuando murió el 7 de junio de 2019, por presuntamente agredir a otros prisioneros en tres ocasiones distintas, según un segundo memorando de DOI que también se publicó el viernes.

Isla Rikers
Isla RikersSeth Wenig / AP

Una línea de tiempo detallada incluida en el documento muestra a los oficiales Talaya Gales y Tykisha Williams verificados por última vez en Polanco a la 1:40 p.m. Williams no volvería a circular hasta las 2:27 p.m., según las imágenes de la cámara de seguridad que revisó la agencia.

Pero no fue hasta que Gales revisó la celda una vez más a las 2:41 pm que las autoridades parecieron descubrir que algo estaba terriblemente mal.

Williams regresó a la celda a las 2:43 pm y a las 2:47 pm, la pareja había abierto la celda de Polanco y convocó a la capitana Kimberly McZick.

Los oficiales escribieron en sus informes de incidentes que Williams comenzó a realizar RCP en Polanco y cuando eso no funcionó, McZick se fue a buscar un desfibrilador.

Las imágenes de seguridad la muestran regresando con el dispositivo a las 2:50 p.m. El personal médico de la cárcel llegó a las 2:55 p.m., aunque el EMS tardaría casi otra media hora en aparecer, según la revisión de DOI de la cinta.

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“Estas suspensiones representan un abuso de poder atroz que no tiene precedentes”, dijo el presidente de la Asociación Benevolente de Oficiales de Corrección, Elias Husamudeen, y calificó los cargos disciplinarios como “¡una desgracia!”

“Lucharemos vigorosamente contra estas suspensiones y nos negaremos a permitir que esta ciudad demonice a los Oficiales de Corrección”, agregó.

– Informes adicionales de Julia Marsh

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