Hay ocho nuevas estrellas supercalientes en los mapas espaciales

Tom Watts (AOP), STScI NASA, DES (Encuesta de energía oscura)

Imagen centrada en la estrella recién descubierta O(H) J203959.5-034117 (J2039)

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto ocho de las estrellas más calientes del Universo, todas con superficies por encima de los 100.000 °C.

Artículo, publicado recientemente en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societyse basa en datos recopilados con SALT (Southern African Large Telescope), el telescopio óptico más grande del hemisferio sur.

El estudio describe cómo un estudio de estrellas subenanas ricas en helio condujo al descubrimiento de varias estrellas enanas blancas y preenanas muy calientes, la más caliente de las cuales con un temperatura de 180.000º C. A modo de comparación, la superficie del Sol está a 5800°C.

Una de las estrellas identificadas es la estrella central de una nebulosa planetaria descubierta recientemente, de un año luz de diámetro. Dos de los otros son estrellas pulsantes o «variables». Todos se encuentran en una etapa avanzada de su ciclo de vida, acercándose al final de sus vidas como enanas blancas.

Debido a sus temperaturas extremadamente altas, cada una de estas estrellas es más de cien veces más brillante que el solque se considera inusual para las estrellas enanas blancas.

Las enanas blancas tienen aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, pero son un millón de veces más masivas. Son las estrellas más densas que existen y que están formadas por materia normal. Las enanas preblancas a veces son más grandes y se encogen para convertirse en enanas blancas en unos pocos miles de años.

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“Estrellas con temperaturas efectivas de 100.000 grados centígrados o más son increíblemente raros. Fue una verdadera sorpresa encontrar tantas de estas estrellas en nuestro sondeo”, dijo Simn Jeffery, astrónomo del Observatorio y Planetario de Armagh, quien dirigió la investigación.

«Estos descubrimientos ayudarán a aumentar nuestra comprensión de las etapas finales de la evolución estelar y demostrarán que SALT es un telescopio fantástico para nuestro proyecto», agregó.

“Ha sido emocionante trabajar con un equipo experimentado, quienes colectivamente han permitido el descubrimiento de estrellas, la análisis de sus atmósferas y el descubrimiento de pulsaciones y una nebulosa en muy poco tiempo”, continuó.

Klaus Werner, profesor de la Universidad de Tubinga y coautor del artículo, comentó: “Estoy orgulloso de haber ayudado a desarrollar esta investigación pionera. El descubrimiento de ocho estrellas enanas blancas y preenanas muy calientes y una nueva nebulosa planetaria es extremadamente significativo, y esperamos que estos descubrimientos ayuden a arrojar nueva luz sobre la formación de nuestra galaxia”.

“Es un honor haber jugado un papel en este increíble descubrimiento. La encuesta SALT de subenanas calientes ricas en helio tenía la intención de explorar vías evolutivas entre grupos de estrellas altamente evolucionados”dijo Itumeleng Monageng, del Departamento de Astronomía de la Universidad de Ciudad del Cabo y el Observatorio Astronómico de Sudáfrica.

«Es fascinante haber descubierto ocho nuevas estrellas extremadamente calientes en el proceso, una de las cuales está rodeada por una nebulosa planetaria».

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