¿Hay un arriba y un abajo en el espacio?

¿Hay un arriba y un abajo en el espacio?

Mientras que en la Tierra, las orientaciones de arriba y abajo son bastante claras, pero ¿hay arriba y abajo en el espacio?

Según Sanjana Curtis, astrofísica nuclear, la mayoría de los físicos consideran hacia abajo la dirección en la que la gravedad atrae y hacia arriba la dirección opuesta de la atracción. En un lugar sin gravedad, estos conceptos no existen, pero no es así como funciona.

Por ejemplo, en la Estación Espacial Internacional, los astronautas experimentan un entorno de microgravedad. Todo en órbita está en caída libre hacia el centro de la Tierra, sin embargo, la velocidad de la ISS y la fuerza centrípeta resultante empujan la nave espacial hacia arriba a una velocidad igual a la fuerza de la gravedad.

Esa es una de las cosas más emocionantes de la física, que tenemos un marco para describir y dar sentido a las cosas que no son intuitivas o que no podemos entender. Arriba y abajo pueden ser términos vagos, pero en física siempre se puede encontrar una definición que funcione.

Sanjana Curtis, en respuesta a Ciencia viva

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gravedad en el espacio

Albert Einstein, en su Teoría General de la Relatividad, describe la gravedad como una deformación del espacio-tiempo, donde todo objeto con masa la distorsiona. Una analogía para esto es si colocamos una bola de boliche encima de una hoja estirada, la deformación es la representación de la gravedad, si se agrega una canica, será atraída por el objeto más grande.

Cada objeto en el espacio ejerce gravedad y está siendo atraído hacia algo más masivo. En consecuencia, todos los lugares del universo están sujetos a influencias gravitatorias, al menos eso es lo que sabemos hasta ahora. Incluso muy lejos de cualquier objeto, se puede sentir la deformación.

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De esta forma, en todas partes hay una dirección hacia arriba y hacia abajo con respecto a la gravedad. Sin embargo, Jessica Esquivel, física de partículas, señala que estos conceptos pueden limitar la comprensión de la física fundamental.

Una de las cosas más difíciles de mi trabajo es tratar de pensar fuera de estos binarios, imaginando un espacio donde no hay altibajos, adelante, atrás, pasado o presente. Existe esta hermosa fluidez con la que tienes que involucrarte, y es realmente difícil, pero también una de las partes más divertidas del trabajo.

Jéssica Esquivel

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