«Hemos llegado al límite». Este paraíso italiano pone límites a los turistas

«Hemos llegado al límite».  Este paraíso italiano pone límites a los turistas

A medida que Europa se llena de gente y multitudes de turistas acuden en masa a Italia para la temporada de verano, una región tiene un número limitado de visitantes para evitar el turismo excesivo.

La región autónoma de Alto Adigio, también conocida como Bolzano-Tirol del Sur, en el norte del país, introdujo un límite de visitantes y prohibió la apertura de nuevos alojamientos, a menos que otros cierren.

La región, que limita con Austria, es una de las puertas de entrada más conocidas a los Dolomitas, con visitantes que acuden en masa para ver impresionantes picos escarpados que brillan de color rosa al atardecer, lagos glaciares de ensueño y hermosas ciudades tirolesas, donde prueban albóndigas, beben cerveza local y practicar su alemán – ya que la provincia es bilingüe.

Bolzano, la capital, es también el hogar de un residente de fama mundial: «Ötzi», el cuerpo momificado de un hombre local que murió hace unos 5200 años. Su cuerpo -junto con su ropa casi perfectamente conservada- se encuentra en un museo de la ciudad.

Arnold Schuler, quien está a cargo del turismo en la provincia y quien propuso la nueva ley, le dijo a CNN que la región había “llegado al límite” de lo que podía manejar.

«Llegamos al límite de nuestros recursos, tuvimos problemas de tráfico y los habitantes tenían dificultades para encontrar vivienda», dijo, y agregó que quería «garantizar la calidad [de vida] locales y turistas», que se ha agravado en la última década.

«Convertirse en demasiado»

El pasto de montaña Alpe di Siusi es una de las grandes atracciones del Alto Adigio. Fotografía Bento/Momento RF/Getty Images

Alto Adige es conocido como un paraíso al aire libre, pero según Schuler, su larga reputación ha comenzado a verse socavada por la gran cantidad de personas que visitan la zona.

«Los turistas vienen aquí para caminar y ver lugares hermosos, no para encontrarse con atascos de tráfico», dijo.

En 2022, la región tuvo 34 millones de pernoctaciones. «En ciertas épocas del año y en ciertas regiones, se ha vuelto demasiado».

“El turismo es muy importante para nosotros, para el empleo y para la economía, pero habíamos llegado al límite, por lo que tomamos estas medidas para asegurar una mejor gestión del flujo de personas y garantizar el alojamiento de los turistas”.

La ley, que se promulgó en septiembre de 2022, prohíbe que cualquier persona abra un nuevo alojamiento (incluido un Airbnb) o agregue más habitaciones sin obtener el permiso de la autoridad local.

La carretera a Alpe di Siusi está cerrada entre las 09:00 y las 17:00 para evitar aglomeraciones. Richard Baker/Corbis News/Pictures Ltd./Getty Images

El número de camas registradas oficialmente en 2019 se fijó en poco menos de 230 000. Los contratistas ahora tienen hasta el 30 de junio para notificar a las autoridades cuántos huéspedes recibieron en realidad en 2019, esencialmente agregando más sofás cama en el conteo, que anteriormente no se contaban en el Figuras oficiales. El número final marcará el límite, que no se podrá superar en el futuro. Cada empresa tendrá su número fijo de habitaciones, y cada municipio también tendrá un número fijo, y todos los negocios bajo su supervisión.

Con el fin de apoyar a las pequeñas empresas, se asignarán 7.000 camas adicionales a las autoridades locales del Tirol del Sur para que se distribuyan como mejor les parezca entre las pequeñas empresas con una capacidad de menos de 40 personas. Se asignarán 1.000 camas adicionales en circunstancias excepcionales si, en el futuro, alguien desea abrir un negocio en una ciudad con muy poco turismo.

Límites a los «excursionistas»

Lago di Braies es un impresionante lago glacial en Alto Adige. Roberta Corradin/REDA&CO/Universal Images Group/Getty Images

Los «day-trippers» («Viajeros de un día» en sentido literal), vistos como el flagelo del turismo desmesurado en Venecia, tampoco saldrán ilesos.

Desde 2021, el acceso en automóvil en temporada alta al Lago di Braies (o Pragser Wildsee), un lago glacial perfecto en las montañas y un elemento básico de Instagram, solo es posible mediante reserva. Schuler explicó que la región tomó esta acción -que él llama un «proyecto piloto»- porque la situación se estaba volviendo insostenible.

“Hay que registrarse para ir al lago, pero así el acceso está garantizado y no habrá mucha gente. Todo el mundo podrá ver el lago”.

También se ha restringido el acceso al Alpe di Siusi, o Seiser Alm en alemán, una vasta pradera alpina a la sombra de las montañas. La carretera de la meseta está cerrada entre las 09:00 y las 17:00 para vehículos privados; cualquier persona que desee pasar debe usar el transporte público. Quedan exentos los residentes y turistas con reservas hoteleras en el plató.

Y espera que estos sean los primeros pasos de un sistema de reservas más amplio para las zonas populares, ya que Schuler cree que “lo harán en otras zonas de la región”. “Limitar el acceso a los lugares más concurridos beneficia a todos”, defendió, comparándolo con museos y galerías que venden un número fijo de entradas al día. “No son solo los locales los que están contentos, sino también los turistas que tienen menos problemas de acceso, estacionamiento y pueden encontrar fácilmente un lugar para comer”.

No hay casas para los residentes.

Schuler dijo que la avalancha de turistas también estaba poniendo en peligro la vida de los residentes locales, que luchaban por encontrar alojamiento.

«Cada vez era más difícil encontrar alojamiento porque muchos [alojamentos] se han convertido en alojamiento turístico”, dijo, y agregó que, como resultado, los costos de alquiler aumentaron.

La región tiene unos 532.000 habitantes, lo que supera el número de plazas en alojamientos turísticos -unas dos a una-, pero esta media se debe a determinadas zonas poco turísticas. “Tenemos zonas donde el número de camas turísticas supera con creces el número de habitantes”, garantiza Schuler.

El número de Airbnbs en la región ha aumentado un 400% en los últimos cinco años, también dijo.

“Siempre hemos dicho que queremos ser una región turística, pero también un lugar donde la población local viva bien”, subrayó.

Calidad no cantidad

El acceso al lago ha sido restringido debido a la fama de Instagram y al exceso de turismo. Mairo Cinquetti/NurPhoto/Getty Images

Cualquiera que quiera abrir un hotel, B&B o alquilar una casa de vacaciones lo encontrará difícil, pero no necesariamente imposible.

En caso de cese de actividad, la asignación de plazas corresponde a tu municipio. Luego pueden donar esos puntos a nuevas aperturas o a alguien que quiera expandir su propiedad. “De esta manera, garantizamos que el número de vacantes se mantendrá sin cambios en el futuro”, explicó Schuler.

La medida forma parte de un documento de 100 páginas denominado «Programma provincial por lo sviluppo del turismo 2030+». El documento describe los años de investigación que se han dedicado al programa y explica cómo pretende desarrollar la región de manera sostenible. Otra medida es la introducción de un sistema de calificación de «estrella verde» para recompensar a los hoteles que trabajan de manera sostenible.

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