Investigación de fósiles significativamente afectada por sesgo colonial, revela estudio – Revista Galileu

Estudio publicado en Nature Ecology & Evolution investiga la influencia y el alcance del sesgo en la formulación de la base de datos de paleobiología (Foto: MNHNChile/Youtube)

El colonialismo y los factores socioeconómicos como la riqueza, la educación y la estabilidad política afectan la distribución global de los datos fósiles durante los últimos 30 años y, en consecuencia, afectan la documentación de la historia de la vida en la Tierra. Así lo argumenta un nuevo estudio en el que participaron paleontólogos de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, y la Universidad de Erlangen-Nürnberg, Alemania.

En el estudio, publicado en Nature Ecology & Evolution, los investigadores investigaron la influencia y el alcance de estos sesgos en Base de datos de paleobiología, una vasta base de datos abierta al público y ampliamente utilizada para estudios analíticos en el campo.

Según el artículo, es posible, por ejemplo, identificar estos sesgos al mapear las fuentes de producción del conocimiento. La encuesta muestra que los investigadores de países de ingresos altos y medios-altos contribuyen con el 97% de los datos fósiles, lo que significa que los países ricos, ubicados principalmente en el Norte Global, controlan la mayor parte del poder de investigación paleontológica.

El equipo también descubrió que los países que más contribuyen a la investigación paleontológica realizan una cantidad desproporcionada de trabajo en el extranjero, más de la mitad del cual no ha involucrado a ningún investigador local, lo que afecta la forma en que los paleontólogos realizan su investigación y, en casos extremos, puede dar lugar a prácticas poco éticas.

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En un comunicado de prensa, la coautora Dra. Emma Dunne recuerda que si bien es bien sabido que existen irregularidades y lagunas en la producción de conocimiento a partir del registro fósil, los factores históricos, sociales y económicos que influyen en estas lagunas no se comprenden bien. . .

“Estamos familiarizados, por ejemplo, con el “colonialismo científico” o con la “ciencia del paracaídas”, en la que los investigadores, generalmente de países de mayores ingresos, van a otros países para realizar investigaciones y luego se van sin involucrarse con las comunidades locales y expertos locales. Pero este tema va más allá: se desvaloriza la experiencia de los investigadores locales y muchas veces se violan las leyes, lo que obstaculiza el desarrollo científico nacional y genera desconfianza entre los investigadores”, explica el científico.

Para los investigadores, el primer paso para realizar una investigación más equitativa y ética es abordar las relaciones de poder que impulsan la producción científica. Esto significa comprometerse y reconocer adecuadamente la experiencia local.

“Sabemos que no podemos simplemente erradicar los prejuicios, pero al comprenderlos, abrimos nuevas vías para comprender nuestro pasado que cruza fronteras y se extiende a través de disciplinas científicas y artísticas. La paleontología realmente florece cuando aceptamos ese tipo de diversidad”, concluye el Dr. Dunne. .

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