Investigador portugués descubre sistema con tres supertierras y dos supermercurios

Investigador portugués descubre sistema con tres supertierras y dos supermercurios

NASA/JPL-Caltech

Impresión artística de un sistema con cinco exoplanetas.

Un sondeo internacional, realizado por el Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio (IA) y con la participación del IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias), confirmó el descubrimiento de cinco exoplanetas en el mismo sistema planetario, dos de los cuales similares a Mercurio.

El descubrimiento proporciona pistas sobre la formación de estos planetas inusuales de muy alta densidad. el estudio fue publicado en la revista Astronomía y Astrofísica.

El descubrimiento tuvo lugar alrededor de la fría estrella HD 23472 con tres supertierras y dos supermercurios.

“Queríamos estudiar la transición entre tener o no tener atmósfera, que puede estar ligada a la evaporación provocada por la irradiación de la estrella”, explica el astrónomo portugués. Susana Barrosun investigador de IA, que dirigió el estudio.

“El equipo encontró que el sistema tiene tres súper tierras con un ambiente significativo y, Sorprendentemente, dos supermercuriosque también son los planetas más cercanos a la estrella.

Los cinco planetas del sistema. HD 23472tres de los cuales son menos masivos que la Tierra, se encuentran entre los exoplanetas más ligeros cuyas masas han sido medidas por el método de velocidad radial.

Esta técnica detecta pequeñas variaciones en la velocidad de una estrella en la línea de visión, debido al movimiento inducido por un planeta en órbita.

El descubrimiento solo fue posible gracias a la extrema precisión del espectrógrafo ESPRESSO montado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile.

El enigmático origen del supermercurio

Las supertierras y los supermercurios son los análogos de mayor masa que la de la Tierra y Mercurio en términos de composición. Se diferencian en que el supermercurio tiene un mayor contenido de hierro (y un núcleo de hierro).

(dr.)

La astrónoma portuguesa Susana Barros, investigadora del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio

Este tipo de exoplanetas son muy raros. De hecho, solo se conocen ocho, incluidos los dos descubiertos recientemente.

Mercurio es uno de los planetas más densos del sistema solar y no se sabe por qué tiene una núcleo relativamente más grande y más masivo que el de la Tierra y otros planetas de nuestro sistema planetario.

Algunas posibles explicaciones implican un impacto masivo que eliminó parte del manto del planeta o, ya que Mercurio es muy calientesu alta temperatura pudo haber evaporado parte de su manto.

Encontrar otros planetas densos similares a Mercurio alrededor de otras estrellas es clave para comprender la formación de tales objetos.

De hecho, el descubrimiento de dos supermercurios en el mismo sistema planetario, en lugar de uno solo, proporciona a los científicos una imagen reveladora.

“Por primera vez, usando el espectrógrafo ESPRESSO, descubrimos un sistema de dos súper mercurio. Esto nos ayuda a comprender cómo se formaron estos planetas. alejandro suarez, investigador del IAC y coautor de este estudio.

«La posibilidad de un gran impacto para crear un supermercurio ya es muy remota, dos impactos gigantes en el mismo sistema parecen poco probables».

«Comprender cómo se formaron estos dos supermercurios requerirá una mayor caracterización de la composición de estos planetas», dice. jonay gonzalezinvestigador del IAC y coautor de este estudio.

«El futuro ELT (Extremely Large Telescope) y su primera generación de espectrógrafos ANDES de alta resolución proporcionarán por primera vez tanto la sensibilidad como la precisión necesarias para sondear la composición de su superficie, o la existencia y composición de una atmósfera potencial».

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Para el equipo, este es solo el primer paso hacia su objetivo final: encontrar otra Tierra.

«La existencia de una atmósfera nos da pistas sobre la formación y evolución de este sistema y también tiene implicaciones para la habitabilidad de los planetas. Me gustaría extender este tipo de estudio a planetas con periodos más largos, que tienen temperaturas más suaves”, concluye Barros.

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