James Webb captura detalles de las cuatro galaxias más distantes jamás vistas

James Webb captura detalles de las cuatro galaxias más distantes jamás vistas

NASA GSFC / CIL / Adriana Manrique Gutiérrez

Impresión artística del telescopio espacial James Webb en el espacio

El Telescopio Espacial James Webb ha descubierto las cuatro galaxias más distantes jamás observadas, una de las cuales se formó apenas 320 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo aún estaba en su infancia.

El James Webb ha desatado un torrente de descubrimientos científicos desde que entró en servicio el año pasado, mirando más lejos que nunca en busca de la Los confines del universo – lo que también significa mirar hacia atrás en el tiempo, informa el Alerta científica.

Cuando la luz de las galaxias más distantes llega a la Tierra, ya se ha estirado por la expansión del Universo y se ha trasladado a la región infrarroja del espectro de luz.

El instrumento NIRCam de James Webb tiene una capacidad sin precedentes para detectar esta luz infrarroja, y también detecta rápidamente una variedad de galaxias nunca antes vistas.

En dos estudios publicados en astronomía natural, los astrónomos han revelado que han «detectado inequívocamente» las cuatro galaxias más distantes jamás observadas. Estos datan de 300 a 500 millones de años después del Big Bangcuando el Universo tenía sólo el 2% de su edad actual.

Esto significa que las galaxias pertenecen a la «época de la reionización», un período en el que se cree que aparecieron las primeras estrellas. La época nació directamente después de la edad oscura cósmica creada por el Big Bang.

Stéphane Charlot, investigador del Instituto de Astrofísica de París y uno de los autores de los dos nuevos estudios, dijo que la galaxia más externa, llamada JADES-GS-z13-0, se formó 320 millones de años después del Big Bang. Esta es la mayor distancia jamás observada por los astrónomos, dijo.

James Webb también confirmó la existencia de JADES-GS-z10-0, que data de 450 millones de años después del Big Bang y que ya habia sido visto por el Telescopio Espacial Hubble.

Las cuatro galaxias son de «muy baja masa», con un peso de alrededor de cien millones de masas solares, dijo Stéphane Charlot.

Las galaxias son «muy activas en la formación de estrellas en proporción a su masa», continuó, y agregó que estas estrellas se estaban formando «al mismo ritmo que la Vía Láctea», un velocidad que era «increíble tan temprano en el Universo». Las galaxias también son «muy pobres en metales», señaló.

Estos datos son consistentes con el modelo estándar de cosmología, la mejor comprensión científica de cómo funciona el Universo, que dice que cuanto más te acercas al Big Bang, menos tiempo hay para que se formen estos metales.

Sin embargo, en febrero, el descubrimiento de seis enormes galaxias entre 500 y 700 millones de años después del Big Bang llevó a algunos astrónomos a cuestionar el modelo estándar. Estas galaxias, también observadas por James Webb, eran más grandes de lo que se pensaba tan poco tiempo después del nacimiento del Universo.

Pieter van Dokkum, un astrónomo de la Universidad de Yale que no participó en las últimas investigaciones, dio la bienvenida a la confirmación de las cuatro galaxias recién descubiertas.

«La frontera se mueve casi todos los meses»comentó, señalando que ahora hay «solo 300 millones de años de historia inexplorada del Universo entre estas galaxias y el Big Bang».

El Telescopio Webb ha observado posibles galaxias incluso más cercanas al Big Bang, pero aún no se han confirmado, agregó.

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