James Webb contribuye al estudio de Titán, la intrigante luna de Saturno | Espacio

Dos telescopios «se unieron» para obtener imágenes y rastrear nubes en una de las lunas de Saturno, Titán. Mientras que la Telescopio James Webbde la NASA, monitorea el Satélite natural desde el espacio, los dos telescopios del observatorio keck hacen su trabajo en tierra firme en Maunakea, Hawaii. Con sus esfuerzos, extraordinarias imágenes de grandes nubes en el hemisferio norte de Titán fueron hechos.

Segundo anuncio del Observatorio WM Keck, durante la primera semana de noviembre, el equipo de investigadores del Guaranteed Time Observation (GTO) de la NASA utilizó el Cámara infrarroja cercana de James Webb para observar el satélite. Durante ese tiempo, el equipo dirigido por Conor Nixon notó la existencia de una masa cerca de uno de los más grandes ríos de metano en la superficie de Titán.

El récord solo fue posible gracias a la capacidad espectroscópica infrarroja del james webb, que le permite identificar la altitud de las nubes y la niebla con mucha más precisión. Según el sitio web oficial de telescopioluego de comparar imágenes de la luna, los científicos descubrieron que la masa eran nubes.

Entre 30 y 54 horas después del primer contacto con el equipo GTO, los astrónomos del Observatorio Keck ya tenían imágenes de Titán con las mismas nubes, pero en diferentes posiciones. «Nos preocupaba que las nubes hubieran desaparecido cuando miramos a Titán un día después con Keck, pero para nuestro deleite había nubes en las mismas posiciones en noches de observación posteriores, como si hubieran cambiado de forma», dijo. NotaImke de Pater, profesora emérita de astronomía en la Universidad de California en Berkeley, quien dirige el equipo de observación Keck Titan.

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Por lo tanto, el equipo pudo rastrear algunos movimientos de las nubes al notar que habían girado y una de ellas se disipó. La importancia de catalogar los movimientos de estas formaciones es que los investigadores pueden extraer conocimiento sobre la flujo de aire en la atmósfera de Titán.

Titán es la única luna en el Sistema solar con una atmósfera densa, y además es el único cuerpo planetario además de la Tierra que actualmente tiene ríos, lagos y mares. Sin embargo, a diferencia de nuestro planeta, el satélite tiene el líquido en su superficie compuesto por hidrocarburosincluidos el metano y el etano, no el agua.

Los equipos de Nixon y Pater continuarán analizando los nuevos datos, y pronto con las observaciones de James Webb para la misión Dragonfly de la NASA, que tiene como objetivo estudiar Titán en 2027 en busca de signos de vida y habitabilidad🇧🇷

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