Juguetes de peluche, joyas, clases de baile: los ajetreos de Broadway

Juguetes de peluche, joyas, clases de baile: los ajetreos de Broadway

NUEVA YORK – La costurera de Broadway, Amy Micallef, no ha puesto su talento en espera mientras los teatros están cerrados. Ha estado haciendo peluches, juguetes de peluche inusuales.

Cada uno cuesta $ 23 y ella alienta a los compradores a desatar su ira sobre sus creaciones: ser despiadados contra un virus que ha causado tanta pérdida e interrupción.

“A veces necesitas tirar algo contra la pared, necesitas pisar algo. ¿Quieres atropellar esa cosa con tu auto? Cariño, sé mi invitada “, dijo. “Aquí está tu oportunidad de dulce, dulce venganza”.

Mientras los escenarios permanecen oscuros, los trabajadores de Broadway como Micallef están encontrando maneras de mantener las luces en casa con ajetreos laterales. Algunos enseñan danza. Algunos ofrecen lecciones de música o consejos de actuación a través de Zoom. Algunos hacen joyas o impresiones de su arte. Algunos venden productos para el cuidado de la piel o revistas hechas a mano.

“Los conciertos secundarios normales de los actores son de catering e incluso esos trabajos no existen. Nadie organiza fiestas “, dijo Jeanna de Waal, quien interpretará el papel principal en el musical” Diana “. “Mucha gente está teniendo que aprender nuevos problemas y utilizar cualquier habilidad que tengan para pagar las cuentas”.

El panorama de supervivencia seguramente se oscurecerá cuando el programa de compensación por desempleo pandémico de $ 600 por semana expire este mes. Los cheques de desempleo en Nueva York alcanzan un máximo de $ 504 por semana, pero la mayoría de las personas obtienen una fracción de eso, no lo suficiente para sobrevivir en una ciudad cara. El grupo de ayuda The Actors Fund ha distribuido más de $ 14 millones en asistencia a unas 12,000 personas, pero se necesita más. La ciudad no espera que los shows se reinicien hasta al menos enero.

“No puedo decir esto más claramente: las artes y el sector del entretenimiento en general están al borde de la mayor crisis existencial que hemos tenido”, dijo Adam Krauthamer, presidente de Local 802, que representa a los músicos. “Estamos al borde del acantilado”.

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Dijo que muchos de sus 7,000 miembros están analizando detenidamente sus carreras y que no pueden regresar a los pits de la orquesta de Broadway ni a los espacios sinfónicos. Krauthamer advierte que el sonido de Nueva York pronto puede ser muy diferente sin ayuda.

“Si los políticos, los filántropos y las personas adecuadas que ayudan a las artes no están comprometidos a armar un programa que salvará la cultura y las artes en la ciudad de Nueva York, va a cambiar como lo conocemos para siempre”.

La carrera de Ali Solomon finalmente se disparó cuando la pandemia golpeó a mediados de marzo. Al igual que muchos artistas de Broadway, tenía muchos trabajos: era coreógrafa asociada para el espectáculo fuera de Broadway “Trevor: The Musical”, la coreógrafa de la gira de “Charlie y la fábrica de chocolate” y estaba ayudando a un espectáculo en desarrollo. Todos fueron detenidos, pero el alquiler no.

“Estás en la cima de tu juego después de trabajar durante tantos años y ahora para ir a buscar trabajo en otra industria, ¿por dónde empezar? Estás en la parte inferior del tótem. Tienes suerte si ganas el salario mínimo “, dijo.

Para llegar a fin de mes, es consultora de cuidado de la piel para Rodan y Fields y enseña, tanto en persona en un estudio en Long Island como virtualmente para PassDoor, un estudio de baile en línea creado por veteranos de Broadway.

“Estoy empezando a agregar pequeños ingresos. Nada de eso se comparará con lo que estaba haciendo antes. Pero es algo y afortunadamente pude ahorrar. Pero el temor, sin embargo, es que los ahorros que has estado ahorrando disminuirán rápidamente porque el costo de vida es muy alto “.

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Vivir con fácil acceso al distrito de los teatros siempre ha sido clave para el grupo de talentos de Broadway. Pero esos apartamentos a menudo tienen el alquiler más alto. Por lo tanto, algunos trabajadores dejan que sus contratos de arrendamiento caduquen, se mudan y aguardan su tiempo para que los shows se reinicien, lo que aumenta el temor de que se agote el talento.

“Ya conozco a toneladas de personas que han abandonado la ciudad”, dijo Solomon. “No significa que nunca volverán, sino que abandonaron sus hogares”. Y dicen: “Hasta que tengamos una razón para regresar, no hay necesidad de estar aquí”.

De Waal ha pasado de actuar a contratar. Ella la puso centrarse en los fines de semana de Broadway, una compañía que ella y su hermana, Dani, comenzaron en 2017 ofreciendo campamentos de teatro en persona para adultos. Después del cierre, decidió centrarse en línea y reclutó a otros artistas intérpretes o ejecutantes. “Todos mis amigos estaban desempleados. Así que fue muy fácil preguntar por ahí ”.

Broadway Weekends ahora ofrece 20-30 clases por semana en Zoom, cobrando $ 39 por mes por acceso ilimitado. La inscripción se ha disparado a más de 7,000. De Waal está pagando a sus maestros y está trabajando para establecer una versión sin fines de lucro y un brazo educativo para niños en edad escolar.

Jenny Florkowski, una veterana de “Wicked”, elabora joyas a un lado y también está mirando a la comunidad en general. Ella regala todos los ingresos de las ventas de sus pulseras de cuentas y amistad al Fondo de Defensa Legal de NAACP y Color of Change.

“Durante este tiempo, muchos artistas sienten que han perdido su propósito”, dijo. “Fue agradable conectar con mucha gente y sentir que todos estábamos dando a algo más grande que nosotros”.

Los productores de Broadway han donado millones de dólares a fondos de emergencia e incluso uno ha metido la mano en su propio bolsillo para emplear a 70 bailarines para dirigir clases virtuales gratuitas de sesiones de ejercicios de baile.

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Jenna Segal, coproductora de programas como “Hadestown” y “Lo que la Constitución significa para mí” lanzó Get In Shape Grrl! en Facebook y lo ha expandido a una aplicación, atrayendo a unos 15,000 miembros.

“Solo pensé para mí mismo:” ¿No sería divertido llevar Broadway a las personas que están tristes porque la temporada estaba a punto de comenzar? Hagamos algo donde puedan participar y podamos mantener a los bailarines empleados “, dijo Segal.

Mackenzie Warren, bailarina e instructora, ha recurrido a una forma de arte diferente, ofreciendo impresiones de sus hermosos arreglos florales en acuarela. Ella dice que es otra forma de contar una historia y dar luz a la gente. Pero también tiene una nota desgarradora para los amantes del teatro.

“Llegué a realizar algunos espectáculos de ensueño, tuve que actuar en Broadway. Estoy muy agradecido y espero que mi carrera no haya terminado en esa área. Pero si es así, puedo mirar hacia atrás con gratitud y decir: “Bien, bueno, ¿cuál es la próxima aventura? ¿Cómo me puedo adaptar? “

La pandemia ha revelado la creatividad de la comunidad de Broadway y su fragilidad. Micallef, el fabricante de juguetes de peluche, donó inmediatamente máscaras para los trabajadores de primera línea cuando se produjo el virus. Pero ahora su ajetreo lateral es apenas suficiente para mantenerla en el hilo. Ella todavía tiene fe.

“Tengo el beneficio de conocer dos cosas muy importantes que creo que la mayoría de la gente puede no creer o no entender realmente. No. 1: Esto terminará. Va a. Prometo que lo hará “, dijo. “Y segundo, hay algo bueno en el otro lado”.

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