Kamala Sohonie: la bioquímica india pionera en ciencia

Kamala Sohonie: la bioquímica india pionera en ciencia

Google recientemente honró a Kamala Sohonie con un Doodle tradicional en su página de inicio. Fue la primera mujer india en obtener un doctorado en ciencias y es una firme defensora de los derechos de la mujer.

Kamala nació en 1911 en Indore, Madhya Pradesh. Su padre, Shri Narayanarao Bhagvat, y su tío se convirtieron en químicos de renombre y estuvieron entre los primeros estudiantes en graduarse del Instituto Indio de Ciencias (IISc) en Bangalore. Obtuvo su primer título, como Licenciada en Ciencias en Física y Química, de la entonces Universidad de Bombay.

Entonces Kamala Sohonie intentó ingresar al instituto en Bangalore, donde habían estudiado su padre y su tío, para estudiar una maestría. Pero terminó siendo discriminada por ser mujer. El físico indio Chandrasekhara Venkata Raman, quien ganó el Premio Nobel en 1930, rechazó su solicitud porque estaba en contra de que las estudiantes ingresaran a la escuela.

La lucha de Kamal

(Fuente: Eduvast)

Kamala Sohonie no se conformó. Fue a la oficina de Raman y realizó un Satyagraha (un tipo de protesta civil no violenta que significa «insistir por la verdad», que Gandhi solía practicar). Raman cedió a regañadientes, pero impuso condiciones: ella estaría en «prueba» durante un año, y él solo sería reconocido cuando el físico viera la calidad de su trabajo. También tuvo que prometer que no crearía «distracciones» en el laboratorio.

Kamala declaró más tarde sobre este período: “Aunque Raman fue un gran científico, tenía una mentalidad muy estrecha. Nunca podré olvidar la forma en que me trató solo porque era mujer. Aun así, Raman no me admitió como estudiante regular. Eso fue un gran insulto para mí. El prejuicio contra las mujeres era tan malo en ese entonces. ¿Qué se puede esperar si incluso un premio Nobel se comporta de esta manera?

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Después de ser admitida, Kamala comenzó a trabajar con el profesor Sreenivasayya, a quien se consideraba muy estricto. Su dedicación fue tal que terminó convirtiéndose en una estudiante regular y convenciendo a Raman de que las mujeres eran competentes para estudiar ciencias.

Esto llevó a cambios importantes en el instituto. A partir del año siguiente, los estudiantes comenzaron a poder postularse a las vacantes.

Las contribuciones del investigador.

(Fuente: Medio)(Fuente: Medio)

Sus trabajos de investigación pronto comenzaron a destacar. Realizó estudios que ayudaron a comprender y potenciar la nutrición infantil a partir del conocimiento de las proteínas de la leche.

En su doctorado, realizado en la Universidad de Cambridge, Kamala Sohonie descubrió la universalidad de una enzima llamada Citocromo C, presente en todas las reacciones bioquímicas de las plantas. Terminó su doctorado muy rápido, en tan solo 14 meses, convirtiéndose así en la primera mujer india en obtener este título.

Después de completar su doctorado en 1939, Kamala regresó a India y comenzó a trabajar como jefa del departamento de Bioquímica en Lady Hardinge College, Nueva Delhi. Posteriormente, se incorporó al Royal Institute of Science de Mumbai, donde realizó una investigación bioquímica que mapeó las vitaminas presentes en los alimentos más consumidos en la India. Así, sus estudios sirvieron para crear lineamientos de acción para reducir la desnutrición en el país.

Otro proyecto importante fue el estudio de la «neera», una bebida hecha a base de extracto de palma y que, según descubrió, es una buena fuente de vitamina C. Luego, Kamala ayudó a popularizar la bebida entre la población más pobre de la India, incluidos niños y niñas. mujeres embarazadas. Por este trabajo, recibió un premio del presidente y, hasta el día de hoy, se utiliza neera en la India para esta función.

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Por último, Kamala Sohonie también ha hecho bastante como escritora de libros de ciencia. Produjo varios trabajos que ayudaron a difundir el conocimiento científico y así colaborar con muchas más personas.

Kamala Sohonie falleció en 1998, a los 86 años, pero dejó un legado increíble para las nuevas generaciones y, en particular, para todas las mujeres que, hasta el día de hoy, tienen que luchar por ocupar más lugares.

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