La actividad volcánica en un planeta extrasolar forma una nueva atmósfera

Los astrónomos han detectado evidencia de actividad volcánica en un planeta extrasolar que provocará la formación de una nueva atmósfera, dijo hoy la Agencia Espacial Europea, que opera el Telescopio Hubble.

El planeta GJ 1132b, que es similar en densidad, tamaño y edad a la Tierra, orbita muy cerca de una estrella enana roja y rápidamente perdió su atmósfera primaria, compuesta de helio e hidrógeno, mientras ella era un planeta gaseoso.

En muy poco tiempo, el planeta se ha vuelto rocoso y forma una nueva atmósfera, reemplazando a la anterior, rica en hidrógeno, cianuro de hidrógeno, metano y amoníaco.

Los astrónomos teorizan que el hidrógeno de la primera atmósfera “ha sido absorbido por el manto de magma fundido del planeta” y ahora está siendo liberado lentamente por la actividad volcánica para formar una nueva atmósfera.

Pour l’astrochimiste Paul Rimmer, de l’Université britannique de Cambridge, qui a participé à l’étude, “cette seconde atmosphère vient de l’intérieur de la planète”, donc “c’est une fenêtre sur la géologie d’un otro mundo”.

El equipo científico atribuye el calentamiento de las mareas al hecho de que el manto del planeta permanece lo suficientemente caliente como para mantenerse líquido durante mucho tiempo y alimentar la actividad volcánica.

El calentamiento de las mareas, fenómeno que ocurre en Io, una de las lunas de Júpiter, se produce por fricción, cuando la energía de la órbita y rotación de un planeta o la luna se disipa en forma de calor dentro del planeta o la luna.

En el caso del planeta GJ 1132b, hay al menos otro planeta en el mismo sistema estelar que tiene atracción gravitacional.

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Los resultados del estudio se publicarán en la revista especializada The Astronomical Journal.

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