La basura acumulada en el Mediterráneo es visible desde el espacio y ocupa el equivalente a 7.500 campos de fútbol, ​​dicen los científicos – Executive Digest

La basura acumulada en el Mediterráneo es visible desde el espacio y ocupa el equivalente a 7.500 campos de fútbol, ​​dicen los científicos – Executive Digest

Científicos de la Universidad de Cádiz, en colaboración con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Agencia Espacial Europea (ESA), han revelado un alarmante estudio sobre la contaminación plástica en el mar Mediterráneo. Utilizando satélites de observación de la Tierra, supercomputadoras y algoritmos avanzados, lograron cartografiar la distribución de los residuos plásticos en este mar delimitado por tres continentes.

La investigación, que analizó alrededor de 300.000 imágenes captadas por los satélites del programa Copérnico de la Unión Europea, identificó 14.374 acumulaciones de plástico entre julio de 2015 y septiembre de 2021. Estas concentraciones de residuos, visibles desde el espacio, ocupan actualmente una superficie de 94,5 kilómetros cuadrados, la equivalente a 7.500 campos de fútbol. Según los científicos, los plásticos tienen un claro origen humano y predominan entre los residuos flotantes del Mediterráneo.

Los sensores de los satélites de observación de la Tierra no están diseñados específicamente para detectar plásticos. Sin embargo, cuando los desechos se acumulan en áreas densas de al menos una docena de metros, se vuelven visibles desde el espacio. “Los plásticos tienen un origen humano inequívoco y predominan entre la basura marina flotante”, explican los autores del estudio.

A pesar de las limitaciones tecnológicas, los investigadores pudieron identificar y mapear grandes concentraciones de plástico. Las imágenes analizadas permitieron identificar manchas de residuos de aproximadamente un kilómetro de longitud, aunque algunas alcanzaron longitudes sin precedentes, oscilando entre 10 y 23 kilómetros. «Un sensor óptimo también permitiría detectar puntos pequeños y dispersos, lo que aumentaría significativamente el número de detecciones y la capacidad de definir patrones espacio-temporales», señalan los científicos.

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La investigación encontró que los puntos críticos de acumulación de plástico en el Mediterráneo se encuentran cerca de las costas, particularmente en las zonas occidentales y centrales. Las zonas más afectadas son el suroeste del mar de Alborán (9,1 partes por millón), las aguas de Argelia (12,9 ppm), el golfo de Gabès (15,8 ppm), la costa de Calabria (sureste de Italia, 9,0 ppm) y, más particularmente, el mar Adriático más septentrional. (55,8 ppm). Por el contrario, la cuenca del sudeste del Mediterráneo tiene las aguas más limpias, lo que coincide con estudios previos sobre microplásticos y “megabasuras” de origen humano.

Cette étude, coordonnée par Andrés Cózar (Université de Cadix) et Manuel Arias (Institut des Sciences Marines CSIC), et financée par l’ESA, le ministère des Sciences et l’Union européenne, représente la plus grande cartographie des déchets plastiques en Méditerranée en ese día. fecha. La investigación destaca la urgente necesidad de abordar la contaminación marina e implementar medidas efectivas para reducir el impacto ambiental de los plásticos.

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