La cápsula con la muestra lunar se abrirá después de casi 50 años sin tocar

Una cápsula que contiene muestras lunares, recolectada por la misión Apolo 17, se abrirá después de casi 50 años sin ser tocada. La apertura permitirá el análisis de los gases volátiles presentes en el contenedor, además de ayudar a comprender mejor la geología de la Luna. El trabajo será realizado por un “abrelatas” desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESTE) para este propósito.

El trabajo de extracción es parte del programa de Análisis de Muestras de Próxima Generación (ANGSA) de Apollo, responsable de coordinar el análisis de muestras lunares recolectadas por el Programa Apolo, dar Nasa. La ESA proporcionará la herramienta crucial para este proyecto que podría ayudar en la recolección de muestras para futuras misiones.

La parte superior de la muestra lunar 73002 fue disecada, pero el resto permaneció intacto durante décadas (Imagen: Reproducción / ESA / Francesca McDonald)

La científica en jefe de la ESA, Francesca McDonald, dijo que abrir y analizar estas muestras, después de tantos avances técnicos desde la era Apolo, podría ofrecer nuevas. descubrimientos científicos de la luna. “También puede inspirar e informar a una nueva generación de exploradores”, agregó.

El mes pasado, McDonald y su colega Timon Schild visitaron el Centro Espacial Johnson de la NASA para entregar la herramienta de perforación y guiar al equipo de la agencia estadounidense en su realización. Ahora el equipo está listo para ser extraído durante las próximas semanas.

Muestras lunares de la era Apolo

La muestra en cuestión fue recolectada en 1972 por el astronauta Gene Cernan de un depósito de deslizamiento de tierra en el valle de Taurus-Littrow, ubicado al suroeste del Mar de la Serenidad. Un cilindro de 70 cm de largo fue martillado contra la superficie para efectuar la recolección.

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El astronauta Gene Cernan mientras se prepara para realizar la colección de muestras lunares del Apolo 17 (Imagen: Reproducción / NASA)

El astronauta Gene Cernan mientras se prepara para realizar la colección de muestras lunares del Apolo 17 (Imagen: Reproducción / NASA)

Aún en la superficie lunar, la parte inferior de la muestra se selló en un recipiente resistente al vacío. A su llegada a la Tierra, la cápsula se colocó en una cámara de vacío complementaria, donde ha permanecido intacta hasta ahora.

Se cree que además de regulado por la luna, el contenedor contiene gases como hidrógeno, helio y otros gases raros que aún se conservan. “Estamos encantados de ver cómo la cámara de vacío conserva la muestra y los gases frágiles”, dijo McDonald.

Un trabajo como este ayudará a desarrollar nuevos protocolos y contenedores de devolución de muestras, especialmente para la recolección de muestras. agua helada en las regiones polares de la Luna y también materiales de Marte.

“Abrelatas”

El equipo, apodado “el abrelatas Apollo” por el equipo de la ESA, logra perforar el recipiente al vacío mientras recoge los gases a medida que escapan. Este delicado trabajo es posible gracias a un coleccionista desarrollado en colaboración con la Universidad de Washington.

Equipo de perforación completamente desarrollado para el contenedor de muestras lunares (Imagen: Reproducción / ANGSA)

Equipo de perforación completamente desarrollado para el contenedor de muestras lunares (Imagen: Reproducción / ANGSA)

Una vez recolectados, los gases se almacenarán en cilindros y luego se compartirán con laboratorios de todo el mundo para su posterior análisis. La ESA tardó 16 meses en desarrollar el abridor como parte de una asociación internacional.

Seis equipos de expertos científicos y técnicos de siete países trabajaron junto a ANGSA en los principales Centro Tecnológico de la ESA, ESTEC (en el acrónimo). “Este es un sistema único diseñado para perforar el contenedor de muestras Apollo 73001”, señaló Timon Schild, quien dirigió el equipo de la agencia europea.

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Con casi 50 años, se desconocían algunas características del contenedor, lo que hizo que el desarrollo del taladro fuera un desafío. Por este motivo, se han adoptado una serie de estrictas reglas de selección, limpieza y procedimientos. “Pero también es un proyecto extremadamente inspirador y gratificante en el que trabajar”, ​​dijo Schild.

Todo este trabajo y los nuevos enfoques para el manejo y la contención de muestras contribuirán (mucho) a futuras misiones a Marte, incluso. La NASA y la ESA están trabajando para traer muestras del Planeta Rojo a través del Misión para devolver muestras a Marte.

La fuente: Canaltech

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