La carrera espacial provoca 128 millones de residuos. ¿Quién va a poner orden en este lío?

A fines de enero de este año, el astrónomo e investigador independiente Bill Gray causó sorpresa e indignación por parte de la comunidad científica mundial cuando afirmó que los restos de un cohete que vagaba por el espacio sin control se estrellarían contra la Luna en marzo. El problema es que no se trataba de una nave espacial cualquiera, sino de partes del Falcon 9, lanzado por la empresa SpaceX, desde Elon Musk, en 2015. La declaración inicial desató numerosas críticas al multimillonario empresario que estaría acumulando basura espacial en órbitas bajas y aumentando las posibilidades de posibles colisiones en el espacio. China, por ejemplo, tiene un rover en la superficie de la Luna, si fuera alcanzado, el gobierno chino podría demandar a EE.UU., responsable de la misión, por daños y perjuicios. Días después, sin embargo, Bill Gray volvió y dijo que su análisis inicial estaba equivocado y reveló que una nave espacial china, que formaba parte de la misión Chang’e 5-T1, lanzada al espacio en octubre de 2014, va a chocar con el satélite natural el 4 de marzo. “Tenía pruebas circunstanciales sólidas para la identificación, pero nada concluyente. Esto no es raro: el reconocimiento de basura espacial a menudo requiere trabajo de detective, y a menudo no obtenemos la respuesta», dijo Bill en su disculpa pública a Elon Musk.

“o vamos volvernos multiplanetarios o estaremos confinados a un planeta y eventualmente nos extinguiremos”. Elon Musk, fundador de SpaceX

BRITTA PEDERSEN

Según la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), este no es el primero, y no será el único, equipo en colisionar con la estrella, y los efectos del impacto en la luna no son expresivos y preocupantes. Lo máximo que puede pasar es la formación de un nuevo cráter. Este tipo de colisión, entre naves, satélites y planetas con basura espacial, es lamentablemente común, principalmente debido a la acumulación de basura espacial en órbita baja, es decir, entre 160 y 2000 kilómetros de distancia del nivel del mar. En noviembre del año pasado, por ejemplo, los siete residentes de la Estación Espacial Internacional (ISS) fueron despertados más temprano de lo habitual por la NASA, ya que tenían que seguir con urgencia el protocolo de seguridad. El objetivo era trasladar a los astronautas a un área segura debido a una nube de basura recién detectada que se dirigía hacia la nave espacial. Los pequeños escombros habían sido generados por una prueba antisatélite realizada por Rusia el mismo día. En un comunicado, el Departamento de Estado de EE. UU. calificó la medida de «irresponsable» y estimó que se habían encontrado alrededor de 1.500 fragmentos rastreables en la burbuja de chatarra. En febrero de 2009, otra colisión entre el satélite norteamericano Iridium 33 y el ruso Kosmos-2251 resultó en la creación de al menos mil fragmentos de más de diez centímetros y en una maniobra de la ISS para evitar chocar con los restos. Se estima que hay unos 34.000 objetos deambulando sin control por el espacio de más de 10 centímetros; 900 mil de 1 a 10 centímetros, y más de 128 millones de objetos entre 1 milímetro y 1 centímetro. Estos pequeños son un grave problema, ya que difícilmente son captados por los telescopios terrestres, y a la velocidad que van, sin control, son más letales que los proyectiles de armas. “Es un riesgo sin resolver por ahora, porque el número sigue creciendo. Se está poniendo peor y peor. Lo ideal sería dejar de crear basura espacial, desarrollar cohetes que no entren en órbita y que los satélites que lleguen al final de su vida útil puedan ser derribados de manera controlada”, dice Roberto da Costa, profesor de astronomía de la USP.

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Como el espacio no tiene dueño y no puede ser reclamado por ningún país, ¿quién tiene la culpa de toda esta basura? ¿De los americanos? rusos? ¿Chino? ¿Elon Musk? El Tratado del Espacio Exterior, firmado en 1967 y ratificado por 103 países, garantiza que los cuerpos celestes y el espacio exterior no pueden ser apropiados como objetos o territorio privado. Ya hay planes ambiciosos y atrevidos para minar asteroides, hacer turismo espacial y viajar a la luna, y la mayoría proviene de empresas privadas de multimillonarios como Jeff Bezos y Elon Musk. Se levarmos em conta que até 2024 teremos mais de 12 mil satélites da Starlink de Musk na baixa órbita do espaço, com o objetivo de acelerar a internet mundial e sem nenhum plano efetivo de diminuir o lixo espacial, fica claro que o problema só vai crescer de aqui para adelante.

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