La ciencia del mar para las urnas

Con un territorio marino de 3,5 millones de kilómetros cuadrados, más de 7 mil kilómetros de costa, concentrando alrededor del 27% de la población, Brasil aún vive de espaldas al mar. La denominada “Amazonia Azul” es fundamental para la economía del país, sustentando el 85% de la exploración petrolera, el 45% de toda la producción pesquera y el 95% del transporte del comercio exterior brasileño. La actividad turística en esta zona representa el 35% del turismo nacional y el 70% del turismo internacional, generando más de 500.000 empleos formales e innumerables informales.

Brasil alberga playas, bancos de arena, lagunas, manglares, bancos de pastos marinos, además de arrecifes rocosos y de coral que sustentan muchos de estos beneficios para la población. Diariamente arriesgamos estas riquezas económicas y naturales al promover la exploración marina o la «expansión azul» ignorando la información científica. Seguimos sin un plan de desarrollo costero consolidado, impulsando la exploración de petróleo, gas y minería en zonas sensibles y asumiendo el riesgo de que los relaves mineros o los derrames de petróleo comprometan la vida marina y lo que nos ofrece, con la esperanza de que la inmensidad del mar se lo lleve todo. de nuestros ojos.

Un informe de la UNESCO publicado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos de este año ubica a Brasil entre los países que menos invierten en ciencias oceánicas. Solo el 0,03% de los recursos aplicados a la ciencia en el país se destinan a las ciencias marinas, un 98% menos que el promedio mundial. Brasil tiene menos de 10 científicos marinos por 1 millón de habitantes, mientras que en países como Portugal este número alcanza los 300 científicos. Aun así, la ciencia marina brasileña mantiene su papel global aunque su relevancia no sea reconocida en el país. Por ejemplo, Brasil no produce estadísticas pesqueras desde hace 11 años, cuya importancia está respaldada inequívocamente por la ciencia nacional y mundial. ¿Que significa eso? Que estamos sacando peces del mar sin saber siquiera cuánto queda por explorar. Es como si estuviéramos usando una tarjeta de crédito sin saber el límite.

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Con los datos pesqueros, la ciencia podría guiar pesquerías sostenibles desde el punto de vista ambiental, económico, social y cultural. Este es solo uno de muchos escenarios que demuestran el desajuste histórico entre las políticas públicas y las ciencias marinas, perjudicando la economía, el medio ambiente y la sostenibilidad. Pero con tanto que considerar al votar, ¿cómo se puede incluir el mar en esta decisión? Recordando que las políticas ambientales, científicas y educativas promueven el desarrollo socioeconómico sostenible y deben estar al alcance de la mano cuando votemos en octubre. Necesitamos ajustar la plomada y resolver este desajuste. Un país que da la espalda al mar, entierra su pasado y ahoga su futuro.

Guilherme Longo es profesor de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte
Este artículo fue escrito para la campaña #scienceinelections, que celebra el Mes de la Ciencia.

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