La ciencia descubre una proteína que transforma las reservas de grasa en energía

La ciencia descubre una proteína que transforma las reservas de grasa en energía

La ciencia ha avanzado cada vez más para tratar la obesidad: esta condición está asociada con varias enfermedades y, por lo tanto, es una de las prioridades de la investigación en todo el mundo. Científicos de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, avanzaron en la comprensión de cómo se quema la grasa en una investigación publicada el 1 de julio en La revista de investigación clínica.

Según los investigadores, existen básicamente dos tipos de grasa: la blanca, que forma depósitos de lípidos, y la marrón, que se quema por termogénesis y es más común en los bebés, que necesitan mantenerse abrigados sin mucho movimiento. La variedad marrón se quema fácilmente, pero la variedad blanca es un poco más difícil de activar.

Utilizando modelos de células humanas cultivadas y ratones genéticamente modificados, los científicos descubrieron que la supresión de la proteína del factor de transcripción Klf15 transforma la identidad de los glóbulos blancos en algo más parecido al beige, por lo que la grasa se quema más fácilmente cuando el cuerpo necesita energía que en la versión original.

Klf15 es muy común en los glóbulos blancos, lo que llamó la atención de los investigadores. También utilizaron dosis de isoproterenol, un compuesto conocido por estimular las células marrones para generar calor, en unidades blancas y se dieron cuenta de que existe una relación entre la activación del compuesto y la proteína.

La obesidad puede provocar una serie de enfermedades y estudiarla es una de las prioridades de la ciencia

Los científicos descubrieron que el vínculo entre las dos cosas es un receptor llamado Adrb1. Un pariente suyo, Adrb3, estimula los glóbulos blancos para que se vuelvan más marrones, pero no se encuentra en los humanos. Adrb1, que existe, podría ser un objetivo terapéutico interesante para acelerar la quema de grasas.

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“Mucha gente pensó que esto no era viable. Hemos demostrado no sólo que este método funciona para transformar los glóbulos blancos en beige, sino que además no es tan difícil como pensábamos”, explica el investigador y médico Brian Feldman en una entrevista publicada en el sitio web de la universidad.

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