La cola magnética de la Tierra podría formar agua en la Luna

La cola magnética de la Tierra podría formar agua en la Luna

Utilizando datos recopilados durante la misión espacial Chandrayaan-1 de la India y un estudio de 2008, un equipo de investigadores dirigido por un científico planetario de la Universidad de Hawaii en Manoa descubrió que Los electrones de alta energía de la Tierra podrían contribuir a la formación de agua en la superficie de la Luna.

Los electrones forman el campo magnético terrestre, generado por la dinámica del núcleo de hierro líquido en el interior del planeta, y se extienden por el espacio formando lo que se llama magnetosfera. Según el primer autor del artículo, Shuai Li, estas partículas de alta energía contribuyen a los procesos de erosión en la Luna.

La magnetosfera se forma a partir de la interacción entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar, que es un flujo constante de partículas (protones y neutrones) emitidas por el Sol. una región específica conocida como la «cola magnética de la Tierra» impulsa partículas cargadascreando una extensión alargada en dirección opuesta al viento solar.

Un laboratorio natural para estudiar la formación de agua en la Luna

Mapa del contenido de agua en la superficie de la Luna.Fuente: Li y col.

La cola magnética invisible de la Tierra, formada por la deformación de la magnetosfera, se extiende hacia el lado nocturno de la Tierra. Los autores del presente trabajo se basaron en investigaciones anteriores que mostraron cómo La cola magnética de la Tierra oxida el hierro en las regiones polares de la Luna, una señal directa de humedad.

Esto sucede porque a medida que la Luna orbita alrededor de la Tierra, pasa por la cola magnética. De esta forma, nuestro satélite natural queda protegido de partículas cargadas del mismo modo que la Tierra.

En un comunicado, Li llamó al sistema «un laboratorio natural para estudiar los procesos de formación de las aguas superficiales lunares». Cuando la Luna emerge de la cola magnética, su superficie es golpeada por el viento solar. Pero cuando el satélite está protegido por la cola magnética, casi no hay protones y «Se espera que la formación de agua caiga casi a cero».

¿Una cola magnética forma agua en la Luna?

Diagrama de la magnetosfera de la Tierra.Diagrama de la magnetosfera de la Tierra.Fuente: NASA/Goddard/Aaron Kaase

Los datos de la investigación actual se basan en sensores remotos realizados por el instrumento Moon Mineraological Mapper, a bordo de la misión Chandrayaan 1, que estudió el polo sur de la Luna entre 2008 y 2009. La metodología se centró en los cambios en la formación de agua cuando la Luna pasa. a través de la cola magnética de la Tierra.

“Las observaciones por teledetección han demostrado que La formación de agua en la cola magnética de la Tierra es casi idéntica a cuando la Luna estaba fuera de la cola magnética de la Tierra.», se maravilla Li.

Este es el signo de la existencia, en la cola magnética, de procesos de formación adicionales, o incluso de nuevas fuentes de agua, no directamente relacionados con el despliegue de protones del viento solar. «La radiación de electrones de alta energía muestra efectos similares a los de los protones en el viento solar», concluye el estudio.

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