La curiosidad encuentra un “lagarto” rocoso en Marte

NASA / JPL-Caltech / LANL

Roca texturizada dentro del cráter Gale en Marte

O curiosidad rover llegó al cráter Gale, en Marte, en 2012. Mientras exploraba el área, el vehículo encontró una formación con una estructura muy curiosa y extraña.

La roca del planeta rojo, un pequeño lazo texturizado, mide sólo unos 16,5 centímetros de altura, pero su forma idiosincrásica ha encantado a los científicos.

“Sigo deslumbrado por las texturas que vemos, especialmente la prevalencia de protuberancias del tamaño de un centímetro y protuberancias que sobresalen de la roca”, escribió el geólogo planetario. Abigail Fraeman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, citado por Ciencia viva.

La roca, que se asemeja a un lagarto, está en la base del Monte Sharp, un pico que se eleva 5,5 kilómetros desde el fondo del cráter Gale.

En segundo lugar para el investigador, Curiosidad explora una geología “interesante” en la transición entre capas de arcilla pesada y capas cargadas de sulfato en rocas de montaña.

El agua corriente puede dejar los sulfatos, por lo que explorar estas capas con sulfato puede ayudar a aprender más sobre el pasado húmedo de marzo.

La imagen publicada en Gorjeo por Kevin Gill, ingeniero software y especialista en retoque de imagen, es en realidad una composición que reúne varias grabaciones originales de la ChemCam, un instrumento que utiliza láseres para rociar pequeños trozos de roca y medir sustancias químicas y minerales en estas muestras.

O Curiosidad fue originalmente diseñado para una misión de dos años a Marte, pero el vagabundo ha estado deambulando por el cráter Gale durante nueve años.

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Recientemente, los científicos que analizaron los datos enviados por vagabundo descubrió que las arcillas que recubren el cráter Gale son menos estables de lo que se creía anteriormente, lo que significa que la evidencia de vida microbiana en el área podría haber desaparecido.

Liliana Malainho, ZAP //

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