La emisión de metano del ganado se mide desde el espacio por primera vez | Climatizado

Los satélites han detectado directamente las emisiones de gas metano emitidas por el ganado en el Valle de San Joaquín de EE. UU., California. Es la primera detección de este gas relacionado con la agricultura jamás realizada en el entorno espacial, informó la agencia Tribune Content este lunes (2).

La ocurrencia fue registrada por la empresa de datos ambientales GHGSat el 2 de marzo de 2022, con un equipo del tamaño de un horno de microondas de alta resolución, a una altitud de 500 km. Las mediciones alertan sobre cómo la ganadería puede estar contribuyendo a agravar el cambio climático en el planeta.

En total, se detectaron cinco emisiones, que van desde 361 a 668 kilogramos por hora de gas metano. Si esta liberación continúa durante un año, se estima que se liberarán a la atmósfera más de 5.100 toneladas del gas, suficiente para abastecer a 15.400 hogares con esta fuente de efecto invernadero.

El análisis anterior ha demostrado que la fuente de las emisiones es un corral de engorde donde se crían animales 10 km al sureste de Bakersfield. Según GHGSat, el ganado representa el 3,7 % de todas las emisiones, con 1400 millones de vacas en todo el mundo que eructan hasta 500 litros de metano al día debido a un proceso digestivo llamado fermentación entérica.

El metano es 84 veces más poderoso para causar el calentamiento global que el dióxido de carbono en sus dos primeras décadas en la atmósfera. Contrariamente al sentido común, las flatulencias de los bueyes y las vacas generan solo una pequeña parte de este gas que libera el ganado: alrededor del 95% proviene del eructo y la mayor parte sale por la nariz.

Según Brody Wight, director de ventas de GHGSat, la compañía realizará un escaneo semanal del globo y tendrá de dos a diez satélites capaces de vigilancia diaria para principios de 2023. «Encontrar fuentes excelentes [de gases do efeito estufa] rápidamente es la mejor manera que hemos encontrado para tener un impacto a corto plazo», dijo a Tribune Content.

En un comunicado, la empresa explicó que el monitoreo en tierra es engorroso y solo puede escanear áreas pequeñas. Por lo tanto, evaluar la situación del espacio es más ventajoso: “Los sensores montados en aeronaves pueden cubrir más terreno, pero también a un alto costo. GHGSat ha demostrado que los satélites pueden monitorear miles de ubicaciones todos los días a un bajo costo y, por lo tanto, respaldar la acción climática inmediata.

Este contenido fue desarrollado por Galileo. Lea más artículos sobre el medio ambiente y la sostenibilidad desde la perspectiva de galileo en un planeta.

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