La enfermedad ocular relacionada con la edad puede conducir a la ceguera | mundo y ciencia

A medida que la población envejece, la AMD se vuelve cada vez más común.Reproducción / Agencia Brasil

Publicado el 25/09/2022 15:12

En el Día Mundial de la Retina, 24 de septiembre, una encuesta inédita de la organización no gubernamental (ONG) Retina Brasil, con el apoyo de Roche Farma Brasil, advierte que las dificultades para diagnosticar la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) se deben principalmente a la poca información del paciente sobre la enfermedad y el retraso en el inicio del tratamiento. Según el estudio, los síntomas a menudo se consideran parte del envejecimiento y no existe una evaluación adecuada.

Con el envejecimiento de la población brasileña, la DMAE se vuelve más frecuente. La enfermedad afecta la zona central de la retina (llamada mácula) y representa la principal causa de ceguera irreversible en personas mayores de 50 años en los países desarrollados, informa el Ministerio de Salud.

La encuesta, que escuchó a 100 personas con AMD de todo Brasil, revela que el 81% encontró barreras para llegar al diagnóstico. Las principales dificultades fueron la demora en buscar un médico porque pensaban que los síntomas no eran relevantes (59%), la falta de acceso a especialistas (17%) y el miedo al diagnóstico (7%). Dificultades económicas o dificultades para concertar citas y realizar exámenes y la falta de acompañante también fueron mencionadas por los entrevistados.

El Consejo Brasileño de Oftalmología cita estimaciones basadas en proyecciones de población según las cuales, para 2030, el país tendrá casi 900.000 personas con DMAE. La enfermedad no tiene una sola causa, sino una combinación de factores de riesgo, como: edad, antecedentes familiares de AMD, índice de masa corporal (IMC) alto, tabaquismo y etnia.

A medida que avanza la enfermedad, se produce una pérdida gradual de la visión, que puede conducir a la ceguera total. Las personas con AMD deben ser examinadas y seguidas periódicamente por un especialista, ya que la enfermedad puede empeorar.

“Es fundamental que el protocolo de atención sea implementado en el SUS [Sistema Único de Saúde] y en salud complementaria para el buen manejo del tratamiento para preservar la visión y la calidad de vida. Los programas para la detección temprana de la enfermedad, la facilitación del flujo de exámenes y la agilidad para el inicio del tratamiento permiten mejores resultados visuales y optimización de la capacidad funcional e independencia de los ancianos”, dice la doctora y profesora Juliana Sallum, oftalmóloga especialista en retina y genética ocular en la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp)

Síntomas
Los principales síntomas de la degeneración macular asociada a la edad son: visión borrosa, con empeoramiento lento y progresivo, que dificulta la visión de cerca y de lejos; deterioro de la capacidad para realizar un trabajo detallado; aparición de puntos ciegos en visión central y percepción de distorsión de línea. Cuando comienza la neovascularización, el paciente nota un empeoramiento brusco y brusco de los síntomas. En este punto, el tratamiento debe comenzar para minimizar la pérdida visual.

Se estima que un tercio de los adultos mayores de 75 años tienen AMD. Además, las mujeres tienen más riesgo de desarrollar la enfermedad que los hombres, precisamente por su mayor esperanza de vida.

“AMD es una enfermedad degenerativa de la retina, especialmente del área macular. La edad es el principal factor de riesgo. Fumar, en cambio, es un factor predisponente”, dice el oftalmólogo.

La degeneración macular relacionada con la edad se deriva del envejecimiento de la retina. En la forma inicial de la enfermedad, hay depósito de material degenerativo en la retina, la fase drusiforme de la retina. En la fase húmeda, las capas de la retina se desgastan, lo que desencadena la formación de neovascularización subretiniana.

“AMD puede progresar a la atrofia del epitelio pigmentario de la retina en la forma seca de la enfermedad. Las áreas de la retina afectadas por atrofia o neovascularización corresponden a áreas de distorsión y disminución de la capacidad de ver”, agrega Juliana.

prevención y tratamiento
Algunos hábitos saludables ayudan a prevenir la DMAE y son recomendables, informa la especialista. «El primero [hábito] sería no fumar, ya que fumar es el principal factor de riesgo modificable, así como protegerse del sol con gafas de sol y sombrero. También se recomienda una dieta rica en frutas y verduras. Algunos estudios apuntan a los beneficios de complementar la luteína, la zeaxantina, el zinc y el cobre para la prevención de formas más graves de la enfermedad”.

El tratamiento de la forma húmeda consiste en inyecciones intravítreas de anti-VEGF, mediante inyecciones intraoculares periódicas, para prevenir el daño causado por el crecimiento de complejos neovasculares subretinianos.

“Esta es una clase de medicamentos que inhiben el VEGF, que es un factor de crecimiento de los vasos. La retina degenerada estimula la producción de VEGF para formar nuevos vasos. Pero estos tienen una pared frágil, sangran y cambian el tejido de la retina, lo que lleva a la formación de una lesión. El paciente lo percibe como una mancha que altera la visión central. El tratamiento anti-VEGF tiene como objetivo reducir y controlar esta lesión macular”, explica Juliana.

desinformación
Además de la falta de información, que hace que las personas no se den cuenta de que su visión está siendo afectada, la encuesta revela el desconocimiento de su propia condición, incluso después del diagnóstico: el 10% de las personas entrevistadas no pudo decir si se había mojado. o DMAE seca. , información relevante para su correcto cuidado, ya que la forma húmeda tiene opciones de tratamiento.

Según la vicepresidenta de Retina Brasil y una de las autoras de la investigación, Maria Antonieta Leopoldi, la desinformación se puede atribuir a tres factores: la falta de educación del paciente, el impacto emocional en el momento de escuchar el diagnóstico y el fracaso de la médico para comunicar el nombre y las características de la enfermedad.

“No es una enfermedad rara; es una enfermedad prevalente”, advierte Antonieta. “La desigualdad social del país también está presente en el sistema de salud, con enormes diferencias entre la atención pública y privada, en la forma de obtener el diagnóstico y tratamiento de la DMAE. La gente necesita ser atendida más rápido y mejor en ambos servicios”, refuerza.

La investigación indica la necesidad de un seguimiento médico más adecuado de los pacientes. Cuando se les preguntó qué habría facilitado su viaje, el 38 % mencionó el hecho de que habían buscado a un especialista al inicio de los síntomas, el 17 % dijo que se habría beneficiado si hubiera podido recibir un tratamiento temprano y asequible, el 10 % desearía haberlo hecho tuvo acceso a especialistas al inicio de su enfermedad y el 8% respondió que habría sido beneficioso tener más acceso a la información. Destaca el hecho de que el 27% no supo explicar ni responder.

Otro dato muestra que el 32% de los pacientes dijeron no haber tenido información del médico sobre la DMAE y cómo vivir con la enfermedad después del diagnóstico. La investigación también revela que solo el 15% de las personas con DMAE entienden que viven un nuevo contexto, una nueva identidad y tratan de adaptarse a la nueva vida con baja visión.

Entre los entrevistados, el 84% se resiste a admitir que la vida cambió con la enfermedad, lo que, para la ONG Retina Brasil, es otra señal de que la salud mental de los pacientes merece atención por parte de médicos, profesionales y red de apoyo.

“Cuando preguntamos directamente sobre el impacto en la vida diaria, el 43% afirmó tener dificultad para leer y realizar actividades de cerca y el 45% dijo que estaba perdiendo autonomía”, dice Antonieta. “Constantemente escuchamos reportes de pérdida de trabajo, amistades, compañeros, dejar de conducir y leer”, agrega.

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