La estrella famosa Betelgeuse es más pequeña y está más cerca de nosotros de lo que pensábamos

Betelgeuse. Betelgeuse. Betelgeuse.

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / E. O’Gorman / P. Kervella

Si está experimentando la sensación espeluznante de alguien respirando en su cuello, podría ser Betelgeuse. La estrella infame – tema de un emocionante discusión de supernova ¿lo hará o no lo hará? a principios de este año, puede estar mucho más cerca de la Tierra de lo que sospechábamos.

Betelgeuse es una supergigante roja y es monstruosa comparada con el tamaño de nuestro sol. UN estudio publicado en The Astrophysical Journal esta semana presenta algunos nuevos cálculos de la masa y la distancia de la estrella, y nos da una estimación de cuándo es probable que se convierta en supernova.

La especulación sobre la explosión de Betelgeuse se aceleró cuando la estrella pasó por algunos episodios extraños de atenuación y brillo a partir de fines de 2019. Los científicos creen que nube de polvo causó uno de estos eventos. “Descubrimos que el segundo evento más pequeño probablemente se debió a las pulsaciones de la estrella”, dijo la autora principal Meridith Joyce, en un comunicado de la Universidad Nacional de Australia (ANU) el viernes.

El equipo científico utilizó modelos para determinar qué sucedía con las pulsaciones, y lo rastreó hasta lo que el coautor Shing-Chi Leung de la Universidad de Tokio describió como “ondas de presión, esencialmente ondas sonoras”. Esta actividad ayudó a los investigadores a descubrir dónde se encuentra la estrella en su ciclo de vida.

Los científicos habían estimado previamente esto como el tamaño de Betelgeuse en comparación con nuestro sistema solar, pero el nuevo estudio revisa esa estimación.

ESO

El resultado es que Betelgeuse no está en peligro de convertirse en supernova en el corto plazo. Fácilmente podrían pasar 100.000 años antes de que llegue a esa etapa. Esto es de acuerdo con lo que han sugerido otros científicos.

El estudio también revoluciona nuestro conocimiento sobre el tamaño de la estrella. “El tamaño físico real de Betelgeuse ha sido un poco misterioso; estudios anteriores sugirieron que podría ser más grande que la órbita de Júpiter. Nuestros resultados dicen que Betelgeuse solo se extiende a dos tercios de eso, con un radio de 750 veces el radio de el sol,” dijo el coautor Laszlo Molnar del Observatorio Konkoly en Budapest.

Con el tamaño de Betelgeuse mejorado, el equipo pudo hacer un cálculo más preciso de su distancia a la Tierra, ubicándola a unos 530 años luz de distancia, o aproximadamente un 25% más cerca de lo que se sabía anteriormente. Eso es lo suficientemente lejos como para que la Tierra no se vea dañada por la futura explosión de Betelgeuse.

“Sigue siendo un gran problema cuando estalla una supernova. Y este es nuestro candidato más cercano. Nos da una oportunidad única de estudiar lo que les sucede a estrellas como esta antes de que exploten”, dijo Joyce.

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