La luna Europa de Júpiter deslumbra en una nueva imagen captada por la nave espacial Juno

La primera foto que Juno tomó mientras volaba sobre Europa, la luna cubierta de hielo de Júpiter, aterrizó en la Tierra. la imagen, que revela características superficiales en una región cerca del ecuador de la luna llamada Annwn Regiose obtuvo durante la aproximación más cercana a la nave espacial de la NASA, el 29 de septiembre, a una distancia aproximada de 352 kilómetros.

Era la tercera vez que un ‘artefacto’ espacial ha estado a 500 kilómetros del satélite natural del gigante gaseosoy el más cercano desde que la nave espacial Galileo de la NASA pasó 351 kilómetros el 3 de enero de 2000.

Europa es la sexta luna más grande del sistema solar, ligeramente más pequeña que la luna de la Tierra.. Los científicos creen que hay un océano salado debajo de una capa de hielo de varias millas de espesor, lo que plantea la pregunta de si puede albergar vida debajo de su superficie.

El segmento de la primera imagen de Europa, tomada durante este sobrevuelo por la cámara JunoCam de la nave espacial (una cámara disponible públicamente), un primer plano de una franja de la superficie de Europa al norte de su ecuador.

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Debido al contraste mejorado entre la luz y la sombra que se ve a lo largo del terminador (la línea divisoria en el lado nocturno), las características del terreno accidentado se pueden observar fácilmente, incluidas grandes rocas que proyectan sus sombras, mientras que las crestas y depresiones claras y oscuras se curvan a lo largo de la superficie. El hoyo ovalado cerca del terminador podría ser un cráter de impacto degradado.

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Estos datos adicionales sobre la geología de Europa, proporcionados por las observaciones de Juno, beneficiará a futuras misiones que incluyen la luna de Júpiter, a saber, Europa Clipper. Con lanzamiento esperado en 2024La misión de la NASA estudiará la atmósfera, la superficie y el interior de la luna, con el principal objetivo científico de determinar si hay lugares debajo de Europa que podrían albergar vida.

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