La misión DART de la NASA redirigió accidentalmente rocas espaciales a Marte

La misión DART de la NASA redirigió accidentalmente rocas espaciales a Marte

Cualquiera que siga estos temas seguramente recordará la misión DART cuyo objetivo era intentar desviar un asteroide de su órbita. Se logró el éxito, pero ahora sabemos que los fragmentos de Dimorphos liberados durante la prueba de impacto podrían eventualmente caer en Marte, según un nuevo estudio.

Ilustración de fragmentos de asteroides cayendo sobre Marte

Los marcianos algún día verán una “lluvia de estrellas” artificial

La NASA logró una gran hazaña con DART: la misión de redirección de doble asteroide. En 2022, la nave espacial DART se sumergió con éxito en una roca espacial llamada Dimorphos.

La prueba demostró que es posible redirigir un asteroide, lo que potencialmente podría salvar a la Tierra de un futuro cataclismo, y que podría no requerir tanta energía como se pensaba anteriormente. Algunas piezas de Dimorphos se reutilizaron un poco más de lo previsto.

A nuevo estudio predijo que fragmentos de Dimorphos algún día podrían colisionar con Marte debido al impacto del DART.

Hasta hace poco, nadie había visto de cerca la superficie de un asteroide. Hoy en día, no sólo hemos visto varios en la "carne de roca", sino que Japón y Estados Unidos también han recolectado grandes muestras de asteroides.

Estamos empezando a darnos cuenta de que muchos asteroides no son los objetos monolíticos que pensábamos que eran. En cambio, más como montones de escombros flotantes. Cuando OSIRIS-REx aterrizó en Bennu para recolectar su muestra récord, casi fue tragado por la superficie cubierta de grava.

En el caso de DART, la NASA confirmó que el impacto cambió la forma del objeto, que tiene aproximadamente el tamaño de la Gran Pirámide de Giza, pero también arrojó grandes rocas al espacio.

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El nuevo estudio, disponible en el servidor de preimpresión arXiv, indica que el impacto del DART expulsó al menos 37 rocas de Dimorphosalgunos de hasta 7 metros de diámetro.

El enjambre de rocas espaciales todavía está agrupado cerca de Dimorphos y su compañero orbital Didymos, pero no será así para siempre. El estudio tenía como objetivo rastrear la evolución potencial de estos objetos y los investigadores dicen que estos fragmentos circularán durante los próximos 20.000 años.

¿Podrían estar en peligro futuras misiones a Marte?

No hay peligro por parte de objetos de este tamaño, incluso si se dirigen hacia nosotros, pero el estudio predice que ningún residuo caerá bajo la gravedad de la Tierra. Sin embargo, es probable que en el futuro fragmentos crucen la órbita de Marte.

Como Marte tiene muy poca atmósfera para desintegrar los asteroides, los trozos más grandes de Dimorphos golpearán la superficie, dejando cráteres de hasta 300 metros de diámetro. Sin embargo, si los meteoritos tienen una fuerza menor que 1 MPatambién pueden fragmentarse y crear una colección de cráteres más pequeños en un área grande.

El análisis predice que Marte y los fragmentos se cruzarán en unos 6.000 años y nuevamente en 13.000 años. Aunque nadie en la Tierra tendrá que preocuparse por esto, es posible que alguien esté en Marte dentro de unos miles de años cuando lleguen los meteoritos Dimorphos.

Este astronauta de un futuro lejano quizás tenga que reflexionar sobre el resultado de una antigua misión espacial, de una época en la que apenas sabíamos cómo empujar asteroides alrededor del sistema solar.

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