La NASA abre una nueva plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy destinada a servir a múltiples clientes de lanzamientos comerciales – TechCrunch

NASA ha terminado el trabajo en una nueva plataforma de lanzamiento en su Centro Espacial Kennedy en Florida: Complejo de Lanzamiento 48 (LC-48), una plataforma que podrá soportar vehículos de lanzamiento más pequeños que LC-39A o B, o SLC-41, que actualmente acoger los lanzamientos de SpaceX, SLS y ULA, respectivamente. Está diseñado para que pueda ser utilizado por múltiples proveedores, sin estructuras permanentes que permitan una configuración flexible dependiendo de quién lo esté usando.

El propósito de LC-48 es muy explícitamente satisfacer “la necesidad de nuevos sistemas de lanzamiento de bajo costo con ciclos de respuesta muy rápidos”, según el gerente de proyectos senior de KSC, Keith Britton, hablando con NASASpaceflight.com. Eso se parece mucho a algunos de los próximos modelos de lanzamiento que están desarrollando y probando compañías como Astra, un pequeño lanzador que diseñó su negocio en torno a la competencia DARPA ahora finalizada para una demostración de lanzamiento receptiva.

Si bien empresas como Virgin Orbit tienen como objetivo crear capacidades de lanzamiento móvil receptivas al obviar la necesidad de una plataforma especializada por completo, son una minoría cuando se trata de pequeñas empresas de lanzamiento en términos de omitir la necesidad del despegue vertical por completo. Muchas más empresas, incluidas Astra, así como Firefly, Orbex y el recientemente renovado Vector Launch, se están centrando en pequeños cohetes que se pueden lanzar con requisitos reducidos en términos de personas e infraestructura requeridas en el sitio para agregar flexibilidad y movilidad a sus modelos.

LC-48 aún no tiene ningún cliente real reservado: la NASA dice que está en conversaciones con varias compañías, pero ninguna ha firmado oficialmente. Sin embargo, la agencia anticipa que algunos lanzamientos potencialmente se realizarán desde la nueva plataforma a partir del próximo año.

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